Más de la mitad de los casos de Alzheimer se pueden prevenir


Más de la mitad de los casos de Alzheimer se podrían evitar mediante cambios en el estilo de vida y el tratamiento o la prevención de enfermedades crónicas, según un estudio dirigido por la doctora Deborah Barnes, investigadora de salud mental del San Francisco VA Medical Center. Los resultados del estudio fueron presentados en 2011 en la International Conference on Alzheimer's Disease en París, y publicados 'on-line' el 19 de julio en 'Lancet Neurology'.

Analizando los datos de estudios en todo el mundo con cientos de miles de participantes, Barnes llegó a la conclusión de que los principales factores de riesgo modificables de la enfermedad de Alzheimer son, en orden descendente en importancia: un bajo nivel de educación, el tabaquismo, la inactividad física, las depresiones, la hipertensión, la diabetes y la obesidad en la mediana edad.

En Estados Unidos concretamente, Barnes encontró que los principales factores de riesgo modificables son la inactividad física, la depresión, el tabaquismo, la hipertensión, la obesidad de la mediana edad, el bajo nivel educativo y la diabetes.

En conjunto, estos factores de riesgo están asociados con un máximo de un 51% de los casos de Alzheimer en todo el mundo (17,2 millones de casos) y hasta un 54% de los casos de Alzheimer en los Estados Unidos (2,9 millones de casos), de acuerdo con Barnes.

"Lo que es interesante es que esto sugiere que algunos cambios de estilo de vida muy simples, como aumentar la actividad física o dejar de fumar, podrían tener un tremendo impacto en la prevención de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias en los Estados Unidos y en todo el mundo", afirma Barnes, que también es profesora de psiquiatría en La Universidad de California, San Francisco.

Barnes advierte de que sus conclusiones se basan en la suposición de que existe una asociación causal entre cada factor de riesgo y la enfermedad de Alzheimer. "Estamos asumiendo que cuando se cambia el factor de riesgo, entonces se cambia el riesgo", dijo Barnes. "Lo que tenemos que hacer ahora es averiguar si esta suposición es correcta."

La investigadora principal, Kristine Yaffe, jefa de Psiquiatría geriátrica del San Francisco VA Medical Center, señaló que el número de personas con Alzheimer se triplicará en los próximos 40 años. "Sería muy importante si pudiéramos encontrar la manera de evitar algunos de los casos", dijo Yaffe, quien es también profesora de Psiquiatría, Neurología y Epidemiología en La Universidad de California, San Francisco.

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