La salud en los medios

Si eres periodista, profesional de la salud, o simplemente te interesa el mundo del periodismo y la salud, Internet Medical Publishing acaba de publicar el libro de la periodista argentina Roxana Tabakman "La Salud en los Medios, Medicina para Periodistas – Periodismo para Médicos". Destinado a profesionales de la salud y empresas que interactúan con la prensa o producen contenido de forma independiente, y para periodistas que editan temas de salud y calidad de vida.

El texto ofrece información práctica, sobre cómo seleccionar los temas o divulgarlos de forma atractiva, y profundiza en temas sensibles como la cuestión de la privacidad, el negocio de la salud, y las pseudociencias: http://www.amazon.com/Salud-los-Medios-Periodistas-Periodismo/dp/1460980409

Stent coronarios reabsorbibles

Los cardiólogos defienden el potencial de los nuevos 'stent' coronarios bioabsorbibles


El presidente de la Sociedad Española de Cardiología (SEC), Carlos Macaya, asegura que los primeros 'stent' coronarios bioabsorbibles probados en España están ofreciendo unos "prometedores" resultados en cuanto a eficacia y seguridad, lo que demuestra que pueden ser una "seria" alternativa para el futuro tratamiento de enfermos coronarios.


Así lo ha destacado en el marco del I 'Encuentro Nacional entre Profesionales de la Cardiología e Informadores de la Salud', organizado por la SEC en colaboración con la Asociación Nacional de Informadores de la Salud (ANIS).

Cada año se implantan en España unos 120.000 'stent' mediante angioplastias para evitar el cierre de la pared arterial pero, el problema de los actuales dispositivos, según ha reconocido Macaya, es que al permanecer en el interior de los vasos sanguíneos podía provocar complicaciones en el futuro.

Sin embargo, el año pasado se implantó por primera vez en España una nueva generación de 'stent' que se degradan con el tiempo hasta llegar a desaparecer completamente del organismo del paciente en un plazo de entre dos meses y un año.

"Cuando ya está todo reparado, ya no tiene sentido que el 'stent' quede en el interior", reconoce Macaya. Además, pasado este tiempo las arterias pueden volver a dilatarse y encogerse según las necesidades del organismo.

Dicho dispositivo, desarrollado por la farmacéutica Abbott, no está comercializado y su uso es todavía experimental. De hecho, en España apenas se han implantado ocho, en los hospitales La Paz y Clínico San Carlos de Madrid, y el Hospital de Vigo, pero el doctor Macaya confía en que para 2012 pueda generalizarse su uso.

"Aún tiene que demostrar su eficacia y seguridad a largo plazo pero, por el momento, los resultados preliminares son muy buenos ya que, además, no se están viendo efectos secundarios", ha explicado.


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Expertos en dolor afirman que la investigación se centra en buscar fármacos a la carta para tratar el dolor neuropático


El director de la Cátedra Extraordinaria del Dolor Fundación Grünenthal de la Universidad de Salamanca (Usal), Clemente Muriel, ha reconocido que el dolor neuropático es "muy difícil de resolver en su totalidad" y que la investigación se centra en fármacos a la carta para cada caso.

Según ha explicado, se trata de que "en un futuro más lejano de lo que parece" se pueda dar con un medicamento "específico" que ofrezca "resultados concretos" para cada paciente. Clemente Muriel ha reconocido que es difícil tratar casos como dolores en miembros que ya fueron previamente amputados.

Clemente Muriel ha señalado que es "deseable y obligatorio" ofrecer respuestas a los pacientes de cualquier tipo de patología para frenar los dolores. Con este fin se celebra en Salamanca la XI Reunión de expertos sobre el "Manejo del Paciente con Dolor"

Esta reunión interdisciplinar de dos días de duración, 26 y 27 de septiembre en el Colegio Arzobispo Fonseca de Salamanca, ofrece ponencias de expertos de "primer orden en el tratamiento y abordaje del dolor y la relación con el enfermo".

La novedad de este año es que el encuentro reúne a especialistas de reconocido prestigio que se enfrentan al tratamiento del dolor y que tienen relación con el enfermo que lo padece desde diferentes áreas.

Para Clemente Muriel, director de la Cátedra Extraordinaria del Dolor "Fundación Grünenthal", se trata de aportar "una visión general" y buscar entre todos soluciones al problema de cómo se está tratando el dolor en España, ha dicho antes de comenzar la reunión de expertos.

Como en las ediciones anteriores, las conclusiones de esta reunión se publicarán en una monografía en la que se incluirán las comunicaciones y conclusiones de todos los ponentes.

OTROS FÁRMACOS Y PLACEBOS

Durante su encuentro con los medios previo a la reunión, Clemente Muriel ha abordado otros asuntos relacionados con el dolor como el uso de los placebos, que "no tienen razón de ser en una estructura del tratamiento correcto del dolor".

En cuanto al uso de la marihuana como medicamento, ha señalado que "hay fármacos mejores con menos problemas" y que los profesionales tratan de ofrecer al paciente los mejores resultados con los productos que aporten menos efectos secundarios.

Indra exportará el modelo español de donación y trasplantes

Indra se convierte en partner de la ONT para exportar el modelo español de donación y trasplantes.

La Organización Nacional de Trasplantes (ONT) ha elegido a Indra, la multinacional española de tecnologías de la información, para optimizar el funcionamiento de sus sistemas de información, facilitando el control de los recursos y la eficiencia en la gestión y, explica, "exportar a otros países el modelo español de donación y trasplante".
 
Así, asumirá el mantenimiento de las aplicaciones informáticas en los sistemas más importantes de la ONT: el sistema Integrado de Donación y Trasplantes (SIUL), desarrollado también por la compañía; los Sistemas de registro de trasplantes y sus correspondientes seguimientos (SURUS); y el Sistema de gestión y control del tratamiento de células y tejidos destinados a trasplantes (BIOTCEL).

El proyecto cuenta con una duración de tres años, extensibles a otros tres, e incluye servicios de mantenimiento y soporte a varios niveles, entre los que se contemplan labores de carácter correctivo, aplicaciones preventivas, metodologías adaptativas, aplicaciones de mejoras en los sistemas, formación a usuarios y mantenimiento documental, así como consultas y atención telefónica.

En el aspecto técnico, Indra asumirá también la reconstrucción del Sistema SIUL bajo una arquitectura SOA que facilitará el intercambio de información con independencia de la plataforma utilizada. La compañía se encargará asimismo de la integración de los tres sistemas de información (SIUL, SURUS y BIOTCEL), de forma que la información fluya entre ellos de acuerdo a la lógica de trabajo marcada por la ONT, lo que "optimizará su capacidad de actuación y sus resultados".



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Superar por completo las alergias


La Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica, EAACI, ha presentado durante su reciente congreso anual la Declaración Europea sobre la inmunoterapia con alérgenos, un documento que pretender dar información sólida y fiable acerca de este tratamiento y hacer hincapié en la necesidad de recursos para financiar las investigaciones relacionadas con él. Si bien se ha estudiado durante años, nunca ha recibido una atención destacada de las instituciones europeas en términos de inversión, a pesar de que desde 1998 la Organización Mundial de la Salud (OMS) avala la inmunización como terapia de las enfermedades alérgicas. También está ratificado por la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica, SEAIC, que hace escasos meses celebró el centenario del inicio de su utilización.

Sin embargo, su uso no está generalizado: en España, menos de la mitad de los alérgicos siguen la inmunoterapia de forma correcta. El motivo principal es la escasez de educación o conocimiento sobre su enfermedad y tratamiento, que crea desconfianza y no ayuda a que se sigan las pautas recomendadas. Muchos se quedan a mitad o en los comienzos de la terapia y al año solo continúan seis de cada diez pacientes. A largo plazo, la mitad de los pacientes restantes ha abandonado.

El impacto en Europa

El impacto de las alergias en la calidad de vida de los pacientes puede ser tan alto o mayor que el de las patologías que se perciben como más serias. Su alcance es tan amplio, que según la EAACI hay una necesidad urgente de encontrar soluciones. Un porcentaje pequeño, pero significativo, de las reacciones alérgicas puede causar la muerte.

La alergia no solo es una enfermedad debilitante para los afectados (cerca de un 20% viven bajo el temor de muerte por un posible ataque de asma o shock anafiláctico), sino que constituye una importante carga en la economía de un país. Dado que no se espera que en los próximos años se incida en los principales desencadenantes actuales, como la urbanización, la industrialización, la contaminación o el cambio climático, la única manera de avanzar, según la entidad europea, es reforzar y optimizar las estrategias preventivas y de tratamiento.

En la actualidad, las alergias se tratan a corto plazo, para aliviar los síntomas, o a largo plazo, con antiinflamatorios (corticoesteroides), que en los últimos años han reducido de manera drástica sus consecuencias graves. No obstante, este tipo de tratamientos parecen tener una cierta desventaja. Según la EAACI, la eficacia de los medicamentos actuales en el control de los síntomas está por debajo de la situación óptima: no eliminan por completo la probabilidad de que la alergia se desarrolle de nuevo (cuando se deja de tomar el fármaco, se padece de nuevo la enfermedad) y el uso prolongado de fármacos aumenta la posibilidad de efectos adversos.

Según la sociedad europea, en la situación de crisis actual, la continua dependencia a los medicamentos es insostenible. La solución pasa, por tanto, por conseguir sustancias que logren controlar los síntomas a largo plazo y que la curen.

Tras la curación completa

Hoy en día, la Academia Europea apunta a la inmunoterapia con alérgenos como la única intervención médica capaz de alterar la evolución natural de la enfermedad. Utilizada desde hace más de un siglo, consiste en administrar cantidades crecientes de un alérgeno específico, de forma regular (durante un período de al menos tres años), con el objetivo de que su sistema inmunológico aprenda a tolerarlo.

Los estudios realizados hasta ahora han constatado que no solo es efectiva para aliviar los síntomas, sino que también tiene un efecto a largo plazo y, tras finalizar el tratamiento, puede evitar la progresión de la enfermedad. La inmunoterapia se propone a las personas en quienes el uso de fármacos no es satisfactorio, ya sea por falta de eficacia o debido a efectos adversos. En pacientes alérgicos al veneno de insectos (himenópteros), es capaz de prevenir reacciones potencialmente mortales. Varias investigaciones han constatado que puede disminuir la intensidad y frecuencia de los síntomas y disminuir la progresión de la rinitis al asma.

Algunos alergólogos estudian sus posibles aplicaciones para la alergia a alimentos. En la actualidad, se utiliza solo como tratamiento de segunda línea. Sin embargo, los especialistas confían en que con los avances tecnológicos en la calidad y la formulación de los extractos usados, nuevos y menos invasivos, este escenario cambiará. Además, se prevé que el futuro de la inmunoterapia se base en una mayor precisión, gracias a las técnicas de diagnóstico molecular. Estas permiten identificar el agente alérgeno culpable y sus componentes alergénicos específicos.

PUNTOS CLAVES DE LAS ALERGIAS
La Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica establece varios puntos claves que hay que tener en cuenta:

  • Aunque es habitual que la alergia se desarrolle en la infancia, puede hacerlo a cualquier edad y persistir muchos años o, a menudo, toda la vida.
  • Es la patología crónica más frecuente en niños y adultos jóvenes.
  • Los pacientes con una enfermedad alérgica tienen un alto riesgo de desarrollar más alergias.
  • En los niños, es frecuente que una dolencia alérgica siga a otra (marcha alérgica). El eccema atópico suele ser el primer síntoma y afecta a más del 10% de los niños europeos.
  • Puede ser que una familia comparta una alergia, pero la mayoría de los nuevos casos se dan en personas sin antecedentes familiares.
  • Con frecuencia, el asma y la rinitis alérgica son comunes en una misma persona (alergia respiratoria).

Realizar 15 minutos de ejercicio al día aumenta tres años la esperanza de vida


Las personas que hacen ejercicio durante 15 minutos al día o 92 minutos a la semana, amplían su esperanza de vida tres años en comparación con las personas que son inactivas, según un estudio publicado en 'The Lancet'.

"El ejercicio a niveles muy bajos reduce las muertes por cualquier causa en un 14 por ciento", afirma uno de los autores principales del estudio, el profesor y catedrático de la Universidad de Texas (Estados Unidos), Xifeng Wu, para quien "los beneficios del ejercicio parecen ser significativos, sin llegar a la cantidad recomendada de 150 minutos por semana, basada en resultados de investigaciones previas."

El equipo de otro de los autores principales, el profesor de Medicina de los Institutos Nacionales de Investigación en Salud de Taiwán, Chi-Pang Wen, encontró que el riesgo de muerte por cualquier causa descendió en un 4 por ciento por cada 15 minutos más de ejercicio, llegando hasta los 100 minutos de ejercicio al día durante el estudio. Así, los ejercicios durante 30 minutos diarios añaden unos cuatro años en la esperanza de vida.

"Estos beneficios son aplicables a todos los grupos de edad, de ambos sexos y a personas con riesgos de enfermedades cardiovasculares", señalan los autores.

Según la investigación, si las personas inactivas en Taiwán hicieran un poco ejercicio diario, una de cada seis muertes podría ser pospuesta por su menor riesgo de morir. "Sería una reducción estimada de mortalidad similar a la de un programa de control del tabaco con éxito", aseguran los autores.

MÁS DE LA MITAD DE LOS PARTICIPANTES ERAN INACTIVOS

En el estudio, que siguió a 416.175 taiwaneses entre 1996 y 2008 durante un promedio de ocho años, los participantes completaron un cuestionario sobre su historial médico y con información sobre su estilo de vida, así como la actividad física que realizaban por semana durante el mes anterior, recogida por intensidad (baja, moderada o alta) y tiempo.

Asimismo, para tener en cuenta los efectos laborales, los participantes también caracterizaron la actividad física realizada en el entorno de trabajo, que va desde la actividad sedentaria al trabajo físico duro.

Los que realizaban menos de una hora a la semana de actividad física fueron clasificados como inactivos, el 54 por ciento de todos los participantes. Otros fueron clasificados en un nivel bajo, medio, alto o muy alto sobre la base de la duración y la intensidad de su ejercicio. Así, los investigadores calcularon el riesgo de mortalidad y la esperanza de vida para cada grupo.

Los que participan con bajo volumen de ejercicio tenían menores tasas de mortalidad que las personas inactivas, independientemente de la edad, el riesgo de enfermedad de género, el estado de salud, el consumo de tabaco, consumo de alcohol o enfermedad cardiovascular.

PROMOVER EL EJERCICIO DE BAJA INTENSIDAD ENTRE LA POBLACIÓN

Los investigadores señalan que la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros de Estados Unidos para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan por lo menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada por semana. Un tercio de los adultos estadounidenses cumplen con esa pauta, y sobre el 20 por ciento de los adultos en China, Japón o Taiwán.

"Se debe promover una recomendación de 15 minutos de ejercicio diario entre las poblaciones de Asia oriental", señalan los autores.

Los resultados del estudio sobre la reducción de la mortalidad a través del ejercicio diario de intensidad moderada, "quizá puedan extrapolarse a otras poblaciones", asegura Wu, quien concluye que "estos hallazgos pueden estimular a la gente a hacer ejercicio tanto como puedan y que no se sientan frustrados porque no puedan llegar a los 30 minutos diarios".

Cuantifican los beneficios del ejercicio para el corazón


Incluso una pequeña cantidad de actividad física le ayudará a reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. El beneficio aumenta a medida que aumenta la cantidad de actividad, según una revisión cuantitativa publicada en la revista 'Circulation' de la Asociación Americana del Corazón.

Las personas que realizan alguna actividad física de intensidad moderada durante 150 minutos a la semana tienen un 14 por ciento menos de posibilidades de sufrir una enfermedad cardiaca coronaria en comparación con aquellos que no realizan ningún ejercicio físico. En niveles más altos de actividad, el riesgo relativo de enfermedad coronaria es cada vez más bajo.

Los investigadores observaron que incluso las personas que realizan una actividad física por debajo de las directrices de los Estados Unidos (que recomiendan realizar 2 horas y 30 minutos de ejercicio moderado a la semana), tienen un menor riesgo de padecer esta enfermedad que aquellos que no realizan ninguna actividad.


Las conclusiones generales del estudio corroboran las pautas federales -aunque se practique un poco de ejercicio esto ya es beneficioso, pero cuanto más, mejor - 150 minutos de ejercicio a la semana es beneficioso, 300 minutos por semana es aun mejor", afirma el doctor Jacob Sattelmair, del Departamento de Epidemiología del Harvard School of Public Health.

Sattelmair explica que este trabajo se diferencia de estudios anteriores, que analizan también la relación entre actividad física y el riesgo de enfermedades del corazón, en que este incluye la evaluación cuantitativa de la cantidad de actividad física que una persona puede necesitar para reducir su riesgo, así como la magnitud del beneficio. Los investigadores examinaron más de 3.000 estudios sobre actividad física y enfermedades del corazón, e incluyeron 33 de ellos en su análisis. Entre ellos, nueve midieron la actividad física cuantitativamente.

"Los primeros estudios dividían a las personas en activos o sedentarios. Los estudios más recientes han comenzado a evaluar la cantidad real de actividad física que un individuo realiza y cómo se relaciona este hecho con el riesgo de padecer enfermedades del corazón", dice Sattelmair. Los resultados del estudio fueron más significativos en mujeres que en hombres.

Más de la mitad de los enfermos de hepatitis lo desconoce



La hepatitis es una enfermedad inflamatoria del hígado producida por los virus A, B o C, que se contagia por contacto familiar o sexual con personas infectadas y transmisión vertical de madre a hijo.
Esos virus, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS), representan "un riesgo enorme" para la salud mundial, y reportó la existencia de unas 350 millones de personas con infección crónica por hepatitis B y 170 millones por el virus de la hepatitis C.
El jefe de Hepatología del Hospital Italiano de Buenos Aires, Adrián Gadano, explicó que "si extrapolamos estadísticas internacionales que registran una prevalencia de entre el 1 y el 2 por ciento de la población total sumando las hepatitis B y la C, tendremos en nuestro país una cifra muy alta de personas infectadas".
El experto advirtió que "lo más alarmante es que se calcula que menos de la mitad conoce su condición, lo que lleva a que la enfermedad evolucione en forma asintomática, pudiendo presentar complicaciones graves como cirrosis descompensada o cáncer de hígado".
La hepatitis C, expresó Gadano, constituye la primera causa de trasplante hepático en Argentina y en el mundo, y sostuvo que "muchas de las personas infectadas siguen contagiando la enfermedad sin saberlo, lo que amplía el universo de nuevos casos, entre los que se encuentran desde sus parejas, niños recién nacidos, o nuevos infectados por diversas vías".
En un informe difundido en el marco del Día Mundial contra la Hepatitis, que por primera vez se celebra mañana, la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado (AAEEH) recordó las diferentes estrategias de prevención y tratamiento contra la enfermedad.
Para prevenir la hepatitis A existe una vacuna obligatoria para los recién nacidos, sostuvo la entidad, y contra la B hay una inmunización con dosis de refuerzo en preadolescentes y tratamiento.
Sin embargo, advirtió que no ocurre lo mismo con la hepatitis C, para la que no existe vacuna pero sí un tratamiento que suele ser efectivo en más de un 50 por ciento de los pacientes.
El Ministerio de Salud de la Nación, en tanto, informó que la Argentina es uno de los países con mayor cobertura de vacunación contra la hepatitis A y B en forma gratuita.
El jefe de la cartera, Juan Manzur, afirmó en un comunicado que "debido a la incorporación de las vacunas en el Calendario Nacional de Vacunación, en 6 años se lograron disminuir los casos de hepatitis A en más de un 95 por ciento".
La cartera destacó, en ese sentido, que a raíz de la incorporación al calendario de la vacuna contra la hepatitis A "desde marzo de 2007 no se han realizado más trasplantes hepáticos a causa de esta enfermedad".
El presidente de la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado, Fernando Bessone, destacó la importancia de "realizar campañas de concientización para la detección de la enfermedad y su tratamiento".
"Estos virus son silenciosos, pueden pasar desapercibidos durante años y generar complicaciones hepáticas graves. Es muy importante tener en cuenta que se pueden evitar consecuencias mayores con un simple análisis de sangre que detecte la hepatitis a tiempo", manifestó el especialista.
El informe reportó que la hepatitis C se hace crónica en 4 de cada 5 afectados, que pueden desarrollar cirrosis o cáncer de hígado luego de 15 a 30 años.
En el mundo unas 170 millones de personas padecen hepatitis C crónica y se infectan de 3 a 4 millones más cada año.
La hepatitis B, según la OMS, constituye una de las infecciones virales más comunes en el mundo, con unos 2 mil millones de infectados, de los cuales 350 millones sufren la infección en forma crónica y entre 500 a 700 mil mueren cada año por esa causa.

La siesta disminuye los riesgos cardiovasculares y mejora la capacidad de concentración y el refuerzo de alerta


Los beneficios aportados por la siesta están siendo alabados por multitud de organismos científicos que aseguran que el bienestar que ofrece es incomparable a cualquier otra solución médica. Entre ellos presenta esta práctica destaca la disminución de los riesgos cardiovasculares, la liberación de tensiones, el aumento de la capacidad de concentración y el refuerzo del estado de alerta.

La última institución en declarar los beneficios de la siesta ha sido la Agencia Espacial Norteamericana (NASA), quien considera que el tiempo adecuado para una siesta modélica es de 26 minutos.

Los datos aportados por la Junta de Seguridad en el Transporte de EE.UU(NTBS) han demostrado la mejora de la efectividad de los controladores aéreos. El estudio determina que un sueño de 26 minutos ayudaría a mejorar un 34 por ciento en el rendimiento de estos trabajadores y reforzaría su estado de alerta un 54 por ciento.

Como explica el coordinador de la Unidad del Sueño del Hospital Quirón de Valencia, el doctor Gonzalo Pin Arboleda, "el ser humano tiene como 2 o 3 'ventanas' durante el día que le inducen al sueño. Por ello, dormir durante un pequeño periodo de tiempo ayuda al cuerpo a soportar mejor el día".

Mientras que los efectos de la siesta sobre los adultos pueden ser beneficiosos, esta práctica en los niños y los ancianos es fundamenta. Así Pin explica que, "En los niños menores de 5 años la siesta es una práctica estrictamente necesaria para el desarrollo físico y neurológico. Está práctica en la tercera edad también son necesarias para que los ancianos aguanten mejor el día y tengan una mejor calidad de vida".

La práctica de la siesta suele realizarse de manera general tras la comida. Según explica el doctor del Hopital Ruber de Madrid y miembro de la Sociedad Española del Sueño, Pedro Mayoral, "la realización de la siesta produce una relajación muscular que facilita que el aparato digestivo pueda realizar la digestión de una forma mas eficaz".

Actualmente son muchos países los que reconocen los efectos beneficiosos de esta costumbre tan española. Así lo corrobora la investigación realizada en 2007 por Nasaka A y Oikonomou y publicada en 'Archives of Internal Medicine 167', la siesta es una de las mejores recetas para eludir los problemas cardíacos. Se demostró también, que los sujetos que dormían siesta ocasionalmente redujeron en un 12 por ciento frente a los que lo hacían habitualmente lo redujeron un 37 por ciento. Del mismo modo la Academia Americana del Sueño ha realizado un estudio al que ha titulado 'Siesta', sobre los beneficios que aporta su práctica.

Todos los expertos coinciden que la siesta ha de tomarse en su justa medida. Como señala Mayoral, "cuando se toman siestas demasiado largas se pueden alterar los ciclos de sueño, y sufrir insomnio durante la noche". Por ello apuntan a que la siesta debe duran entre 15 y 20 minutos.

Más de la mitad de los casos de Alzheimer se pueden prevenir


Más de la mitad de los casos de Alzheimer se podrían evitar mediante cambios en el estilo de vida y el tratamiento o la prevención de enfermedades crónicas, según un estudio dirigido por la doctora Deborah Barnes, investigadora de salud mental del San Francisco VA Medical Center. Los resultados del estudio fueron presentados en 2011 en la International Conference on Alzheimer's Disease en París, y publicados 'on-line' el 19 de julio en 'Lancet Neurology'.

Analizando los datos de estudios en todo el mundo con cientos de miles de participantes, Barnes llegó a la conclusión de que los principales factores de riesgo modificables de la enfermedad de Alzheimer son, en orden descendente en importancia: un bajo nivel de educación, el tabaquismo, la inactividad física, las depresiones, la hipertensión, la diabetes y la obesidad en la mediana edad.

En Estados Unidos concretamente, Barnes encontró que los principales factores de riesgo modificables son la inactividad física, la depresión, el tabaquismo, la hipertensión, la obesidad de la mediana edad, el bajo nivel educativo y la diabetes.

En conjunto, estos factores de riesgo están asociados con un máximo de un 51% de los casos de Alzheimer en todo el mundo (17,2 millones de casos) y hasta un 54% de los casos de Alzheimer en los Estados Unidos (2,9 millones de casos), de acuerdo con Barnes.

"Lo que es interesante es que esto sugiere que algunos cambios de estilo de vida muy simples, como aumentar la actividad física o dejar de fumar, podrían tener un tremendo impacto en la prevención de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias en los Estados Unidos y en todo el mundo", afirma Barnes, que también es profesora de psiquiatría en La Universidad de California, San Francisco.

Barnes advierte de que sus conclusiones se basan en la suposición de que existe una asociación causal entre cada factor de riesgo y la enfermedad de Alzheimer. "Estamos asumiendo que cuando se cambia el factor de riesgo, entonces se cambia el riesgo", dijo Barnes. "Lo que tenemos que hacer ahora es averiguar si esta suposición es correcta."

La investigadora principal, Kristine Yaffe, jefa de Psiquiatría geriátrica del San Francisco VA Medical Center, señaló que el número de personas con Alzheimer se triplicará en los próximos 40 años. "Sería muy importante si pudiéramos encontrar la manera de evitar algunos de los casos", dijo Yaffe, quien es también profesora de Psiquiatría, Neurología y Epidemiología en La Universidad de California, San Francisco.

La US recibe 1,5 millones para investigar ADN

La UE concede 1,5 millones a la Universidad de Sevilla para investigar los mecanismos de reparación del ADN.

Un proyecto de la Universidad de Sevilla, liderado por el profesor de Genética Pablo Huertas, ha sido seleccionado para la concesión de 1,5 millones de euros por parte del Consejo Europeo de Investigación.


El proyecto, que comenzará en enero del 2012 y tendrá una duración de cinco años, tratará de determinar qué factores influyen en la elección de los mecanismos de reparación del ADN celular para luchar contra enfermedades como el cáncer, la inmunodeficiencia o el enanismo entre otras, se indica en nota de prensa.

Pablo Huertas es un joven investigador de la Universidad de Sevilla cuyo talento y trayectoria acaba de ser reconocida por el Consejo Europeo de Investigación (CEI) con la concesión de un 'Starting Grant'. Este prestigioso proyecto europeo supone casi 1,5 millones de euros para que Huertas pueda crear su propio grupo de investigación independiente en el que desarrollar sus estudios sobre genética.

La idea del proyecto surge mientras Huertas estudiaba cómo las células corrigen los fallos surgidos en su ADN, observando que éstas pueden escoger varios caminos para solucionar un mismo problema. Dependiendo del camino o mecanismo de reparación que las células elijan, el resultado es un éxito o un fracaso, considerándose como tal la aparición de enfermedades o deformaciones en muchos casos hereditarias.

Estos mecanismos de reparación están ampliamente documentados pero lo que Huertas se pregunta, y por lo que la Unión Europea le ha concedido un 'Starting Grant', es qué hace que una célula adopte un determinado mecanismo de reparación del ADN y no otro. "Mi idea es buscar factores en las células que tengan que ver con esta decisión", afirma Huertas. Y es que respondiendo a esta pregunta es posible encontrar marcadores que indiquen una probabilidad más alta de tener tumores cancerígenos o alguna de las llamadas "enfermedades raras".

El proyecto, que consta de tres fases: búsqueda de nuevos factores, caracterización y validación, se desarrollará en el Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer), donde se trabaja directamente con células tumorales y embrionarias. Allí analizarán el efecto de cada uno de los 25.000 genes humanos en la reparación celular del ADN.

"Lo que queremos ver no es tanto si la célula se repara o no se repara, como ver si se repara de una forma o de otra", aclara Huertas. "La idea es poder tener las herramientas que luego nos permitan hacer un diagnóstico precoz de determinadas enfermedades", concluye el investigador.

Los antecedentes del proyecto surgen en Inglaterra donde Pablo Huertas, que también es profesor en la Facultad de Biología y contratado Ramón y Cajal del Ministerio de Ciencia e Innovación, se encontraba investigando en la Universidad de Cambridge formando parte de un proyecto europeo.

Cerebro, mente y conciencia. Entrevista a Alejandro Melo - Florián


El cerebro es el órgano más desconocido y complejo del cuerpo humano.Es el que controla y regula las acciones y reacciones del cuerpo. Un cuerpo, se puede mantener con vida sin cerebro, pero cuando este falla no se puede decir que esa persona esté realmente viva.

Alejandro Melo - Florián es especialista en Medicina Interna. Ha publicado diversos libros, en ésta ocasión nos hablará del libro"Cerebro, Mente y Conciencia". Melo - Florián le responde a iMedPub aspectos interesantes de su libro.

Por Mary Esther Campusano – Redactora de iMedPub.

iMedPub: ¿Qué le motivó a ser médico?

Alejandro Melo Florián: Qué se podía conocer mucho de lo que era un ser humano,con una opción retadora y estimulante, en un medio familiar en donde mis padres y mis abuelos me alentaron a esto.

iMedpub:¿Muchos médicos no se dedican a publicar investigaciones, cuál es su objetivo con investigar y publicar?

AMF: Divulgar,ayudar con el sublime propósito de hacer que otros puedan acceder a un conocimiento, el conocimiento es una especie de destino al cual estamos irremisiblemente emplazados a llegar. Lo que uno sabe debe circular, debe ayudar a otros.

iMedPub:¿Es Cerebro, Mente y Conciencia el primer libro que usted ha publicado?

AMF: No,en 1998 tuve la oportunidad de coeditar conjuntamente con el profesor Salim Máttar Ph.D. en aquel entonces jefe de la unidad de microbiología especial de la Universidad Javeriana, una obra sobre las Enfermedades Infecciosas de Etiología Bacteriana, la cual fue editada por el Centro Editorial Javeriano CEJA y por la Universidad de Córdoba. Esta obra salió en 3 tomos, mereció una moción de felicitación por el Departamento de Ciencias de la Pontificia Universidad Javeriana en Bogotá y contó con el aval de la Asociación Colombiana de Infectología, la ACIN. Después de este, vino una singladura por fuera de lo académico, titulada Hogar en orden, el cual fue mi primer libro electrónico.

iMedPub: ¿ Hableme un poco de éste libro.¿Cómo surgió la idea de escribir un libro que abarque tantas áreas de las neurociencias?

AMF: Antonio Damasio en su obra "El error de Descartes" comenta que quienes estamos en formación en el área médica recibimos un enfoque tal que conocemos al sistema nervioso y la mente por la patología que presenta, es decir, el enfoque es en patología y queda mucho por aprender del potencial de un cerebro y una mente normales: desde como aprender y aprender a aprender, hasta el conocimiento de la potencialidad latente en cada uno.

Por otra parte, tuve una interesante guía a este mundo de la difusión de temas destacados en neurociencias, como lo fue Marilyn Fergusson, de quien conocí su obra a través del oximorónico “La conspiración de Acuario” y luego tuve la oportunidad de leer la “Revolución del Cerebro”, con una impresionante capacidad de divulgación que plasmó como libro desde el Brain Mind Bulletin.

También me gustó mucho la obra “Más allá del Ego”, el cual es una compilación de varios autores y no puedo dejar de mencionar la trilogía del Kosmos de Ken Wilber, uno de los expertos mundiales en el tema de la conciencia.

Hubo por otra parte una frase directriz que me impactó mucho y fue una de José de Letamendi, profesor de Ramón y Cajal que decía que “quien solo medicina sabe, ni siquiera medicina sabe”; los conocimientos se deben apuntalar entre sí para conseguir un sólido logro.

Entonces la idea de hacer este libro fue la de acrisolar en un material muchos de estos interesantes aspectos sobre lo que somos, explicados desde diferentes perspectivas en una material que procurara transmitir la quintaesencia del saber y la experiencia de los diversos autores que tuve la oportunidad de leer durante varios años.

El reto de escribirlo fue doble: por una parte, hacer un material que fuera capaz de llamar la atención del lego y por otra parte, mostrar que hay rigor académico en el material por las referencias que se incluyen. Si he logrado algo de este objetivo, solamente los lectores lo dirán.

iMedPub: ¿Cree, como Cajal, que cada hombre puede ser escultor de su propio cerebro?

AMF: Sí y hay que tener la conciencia y/o la creencia que tenemos que seguir formándonos y desarrollándonos, porque solo aprendemos lo que nos interesa. El mejor paradigma de la educación es hacer que nos guste “aprender a aprender”. Y en esta forma, todo lo nuevo que se aprende, la estimulación intelectual continua, el aprender nuevos idiomas, usar la mano no dominante, practicar deporte, influye en el cerebro físico, remodelándolo, fortaleciendo determinados circuitos, haciendo más fluidas las conexiones.

iMedPub: Cuál es la relación entre las emociones y el cerebro?

AMF:
La ciencia de las emociones nos ayuda a comprender que un adecuado funcionamiento de nuestro medio interno permite un óptimo funcionamiento cognoscitivo. El miedo es de las peores cosas que pueden acontecer, literalmente “todo se paraliza” y puede aflorar lo peor de cada uno. En este sentido, el largo proceso educativo es un camino para controlar las emociones para evitar inmovilizar el funcionamiento de toda la maquinaria neural o dejarla supeditada tan solo a la mera función de supervivencia, limitando todo su vasto potencial de ejecución. La teoría de la emoción de James-Lange-Schacter-Damasio es un elegante ejemplo de
cómo el conocimiento previo puede ser mejorado a la luz de los nuevos hallazgos, integrando el relato psiconeuroinmunológicoendocrino que se hace dentro del cerebro con la vida diaria, integrando el funcionamiento autonómico del hipotálamo y el sistema nervioso autónomo con el de la amígdala y la corteza prefrontal, es decir una frontera entre la emoción pura y la razón pura.En conclusión, las emociones son el catalizador de como va a funcionar nuestro sistema nervioso.

iMedPub: ¿Y entre el lenguaje y la inteligencia?

Esta es una pregunta difícil, porque hay casos en que ambas van de la mano y casos en que no, de una forma análoga a la luz como onda y como partícula, donde hay evidencia para ambos escenarios y el uno no excluye al otro. Puede tomar el caso de Hellen Keller, con una profunda inteligencia intrapersonal, y compararla con la inteligencia de un Lope de Vega, o de un Stephen Hawking, o de un Cristóbal Colon.

Hay un amplio espectro de relación entre lenguaje e inteligencia: si se considera al lenguaje como un instrumento de representación de los diferentes tipos de realidad, entre más riqueza de lenguaje, más representatividad si se m e permite el término, de los mapas que cada uno construye dentro de sí sobre lo que le rodea: esto redunda en una relación mucho más adaptada para el individuo, si se me permite, más cómoda y con mayor capacidad de interacción.

El lenguaje es una manifestación de la inteligencia, aunque no debe ser lo único y en este sentido, me gusta mucho la propuesta de Howard Gardner sobre las inteligencias múltiples.

iMedPub: Cómo compagina su labor de médico, investigador, publicar y su vida privada? Consigue tiempo para todo?

AMF: Todos tenemos las mismas 24 horas. Lo que hago es dedicar tiempo de las mañanas en los fines de semana cuando mi esposa y mi hija duermen, para escribir. Sí consigo tiempo para todo, este el valor de los pequeños espacios. Incluso encuentro tiempo para entrenar para correr media maratón, este año va a ser mi cuarta participación.


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La anorexia quintuplica el riesgo de muerte

Las personas con trastornos alimenticios morirían antes, según un estudio de la Loughborough University.

Las personas con bulimia u otros trastornos alimenticios no especificados también presentaban más riesgo de muerte, con casi el doble de posibilidades de fallecer comparado con quienes no sufren es.s desórdenes, revelaron expertos en un meta-análisis de 36 estudios que retrocedieron hasta la década de 1960.

La causa de las muertes no siempre estuvo clara, pero entre los anoréxicos que fallecieron, uno de cada cinco se suicidó. Los autores atribuyen el resto de las muertes a efectos brutales de los trastornos de alimentación sobre el cuerpo con el tiempo.
"Por supuesto, los trastornos de la alimentación tienen consecuencias físicas graves", dijo el doctor Jon Arcelus, de la Loughborough University en Inglaterra, autor del estudio. "El estudio no pudo identificar cómo murieron las personas, pero no hay dudas de que los motivos detrás de esto están relacionados con los problemas físicos de la enfermedad", dijo el experto a Reuters Health.

Las investigaciones que analizó su grupo, publicadas entre 1966 y el 2010, incluyeron a 17.000 personas con un trastorno alimenticio, de las que fallecieron 755.
El meta-análisis mostró que cada año murieron cinco de cada 1.000 personas con anorexia, lo que fue cinco veces mayor de lo esperado en personas comparables de la población general sin trastornos de la alimentación.

El doctor Laird Birmingham, director médico de la Residencia Woodstone, un centro para personas con problemas alimentarios en Columbia Británica, Canadá, dijo que no le sorprendían los resultados.
Un motivo, según Birmingham, es que las personas con anorexia nerviosa tienen tanto problemas psiquiátricos como médicos, pero la mayoría de las instalaciones que tratan la anorexia -que además son escasas- se focalizan sólo en los trastornos psiquiátricos.

Además, agregó, la mayoría de las personas con anorexia también padece depresión, ansiedad o trastorno obsesivo-compulsivo.
"Casi todos los centros sólo tratan la anorexia, no el otro desorden", dijo Birmingham a Reuters Health. "A menos que se traten ambos, no mejorarán", añadió.
Entre los pacientes con bulimia u otros trastornos de la alimentación, la tasa de muerte fue dos veces mayor a la esperada en personas sin desórdenes alimenticios.
En Archives of General Psychiatry, el equipo de expertos escribe que los resultados destacan "la gravedad de estas condiciones".
Los autores indicaron que las personas que son diagnosticadas con anorexia en la adultez, las que tienen muy bajo peso al ser diagnosticados y aquellas que abusan del alcohol serían las que corren mayor riesgo de muerte.

La relación entre los medios y la salud. Entrevista a Roxana Tabakman


Uno de los desafíos más grandes del ámbito sanitario es mantener correctamente informados a los usuarios de los nuevos avances médicos. Los medios de comunicación mantienen una relación estrecha con el campo de la salud y tienen como principal desafío producir información interesante.

Roxana Tabakman es experta en periodismo científico y es la autora del libro La salud en los medios”. Medicina para periodistas… Periodismo para médicos. Tabkman le responde a iMedPub aspectos interesantes de su publicación.

Por Mary Esther Campusano – Redactora de iMedPub.

iMedPub: ¿Cómo nació el libro la Salud en los medios?

Roxana Tabakman: Cuando cree la Cátedra de Periodismo científico en Buenos Aires, en la Carrera de Periodismo de la Universidad de Belgrano, me enfrenté al problema que no tenía un libro general, de base, para pasarle a mis alumnos. Años más tarde, ya en Brasil, hice el Master para Editores que tenía la Universidad de Navarra en San Pablo (ahora cambió de nombre), y aproveché la energía y el tiempo para hacer el esbozo del libro, como Proyecto Final. Fue un tiempo en el que paré para pensar e investigar. Además, pude asesorarme con los profesores, que eran excelentes. Elegí cuidadosamente los columnistas. El libro lo trabajé, con distintos ritmos, durante unos cuántos años. A finales del 2009 me puse las pilas para terminarlo, actualizarlo y parir la versión final.

iMedPub: ¿Usted pertenece al área del periodismo? ¿Cuál fue su primer contacto con las ciencias de la salud?

RT: Mi carrera es sinuosa, tal vez por efecto de haber nacido de una madre pianista y un padre neurocirujano. Mi formación cultural es artística, la formal, universitaria, científica. Mi alma, las integra.Cuando me recibí de Bióloga empecé el doctorado en Química, pero mi área de investigación era la Neuroquímica, con la mirada puesta en la salud humana. Más tarde, viviendo en España, me reconvertí en periodista científica, y la medicina fue en sus inicios apenas uno de los temas en los que trabajé, junto con el medio ambiente, la astronomía y los dinosaurios. Además del material gráfico para diarios y revistas, hice videos para la Sociedad Española de Quimioterapia, por ejemplo. Cuando me llamaron de la Revista Noticias de Buenos Aires, porque estaban reorganizando todo su staff, me pusieron a cargo de la Sección Medicina, que eran seis páginas semanales. Mucho, para una revista de información general.

iMedpub: ¿Considera usted importante la relación de los expertos en salud con los medios de comunicación? ¿Y viceversa?

RT: ¡Importantísima! Por eso escribí el libro. Creo que hubo un cambio de paradigma. Ya no hay pacientes y lectores. El sufriente que soporta su desgracia bajo el cuidado de un único doctor está en extinción. Hay usuarios de la medicina, pacientes consumidores para quienes el médico es apenas una de sus fuentes de información. Y el periodismo especializado juega un papel clave, para que las personas inundadas de información puedan cuidar su bien más valioso, que es la vida.

iMedpub: ¿Hay muchos errores en la producción literaria sobre salud?

RT: Como en todas las áreas, probablemente. Pero las consecuencias son más peligrosas. El problema no son apenas los errores, sino las exageraciones, la información incompleta, fuera de contexto. Lo peor, para mí, son aquellas situaciones en las que se equipara el saber probado, científico, con las pseudociencias, las llamadas medicinas alternativas o complementarias, que no siempre tienen mucho conocimiento para sustentarse. Por mostrarse equilibrados, los medios dan la falsa sensación que es lo mismo. Esto, por supuesto, sin contar las mentiras descaradas, divulgadas por causa de intereses pecuniarios.

iMedpub: ¿Qué influencia tiene Internet en la producción periodística sobre temas sanitarios?

RT: Ahora es más fácil producir sin moverse del sillón. Pero la comodidad y la calidad pocas veces van de la mano.

iMedPub: ¿Cuál cree usted que es el mayor obstáculo entre médicos- medios de comunicación?

RT: El lenguaje, es decir, la definición de qué es noticia, los conceptos de novedad, veracidad, prueba.

IMedpub: ¿Piensa que en los medios se da buena cobertura al área sanitaria?

RT: Es difícil generalizar. Está mejorando, eso es lo importante

iMedPub: Usted dice en su libro que la mitad de su cerebro pertenece a la ciencia y la otra mitad a la comunicación. Explíquese

RT: Me refiero lógicamente en mi formación, soy bióloga y periodista, pero no solo a eso. Para evaluar la información, uso mi mente científica, cartesiana. No olvidemos sin embargo que, a pesar de la hiper-especialización, los científicos se destacan por establecer relaciones novedosas, hacer relecturas del mundo. Esa parte de mi mente científica se solapa con mi costado de comunicadora. Para que la narración transmita algo más que fríos datos, debemos establecer relaciones novedosas, y hacer relecturas.

iMedpub: ¿Cómo puede usted conciliar su trabajo, vida personal y tiempo para publicar?

RT: Soy mujer. Sirve de respuesta?

iMedpub: ¿Cree que el Internet desinforma en cuanto a los temas de salud?

RT: Todo lo contrario. Navegar es maravilloso. Pero como en el agua, sólo se llega a buen puerto si se planea bien la travesía.

Foto: Daniel Larriga
Producción: Patricia Jusit

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Libro "La Salud en los Medios"

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Por Roxana Tabakman. Recomendado!

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