La exposición al humo del tabaco causa la aparición de más de 30 enfermedades


Expertas sanitarias han alertado de que la simple exposición al humo del tabaco puede causar la aparición de más de 30 enfermedades. Así, pacientes no fumadores expuestos a este humo tienen entre un 20 y un 30 por ciento más de riesgo de padecer un cáncer de pulmón, ya que, el tabaco "siempre pasa factura y nadie se libra".

Este y otros datos han sido dados a conocer este miércoles en una nueva edición de los 'Desayunos con salud', organizados por el Gobierno de Navarra, en el que la consejera de Salud, María Kutz, ha asegurado que espera que a partir del 2 de enero no haya ningún problema cuando no se pueda fumar en ningún espacio público aunque ha reconocido que la aplicación de la normativa "no va a ser sencilla".

Junto a Kutz han participado en la sesión la directora general de Salud, Isabel Martín, la directora de Atención Primaria, Cristina Ibarrola, la jefa del servicio de Oncología del Complejo Hospitalario de Navarra, Ruth Vera, y un paciente exfumador, Angel Macaya, quien ha animado a los jóvenes a que no comiencen a fumar, porque "una vez que se empieza es muy difícil dejarlo".

En concreto, han explicado, entre 2001 y 2007 se ha reducido en un 23 por ciento el número de jóvenes que han probado el tabaco, al tiempo que se ha incrementado el porcentaje de exfumadores un 4,8 por ciento (de un 16,7% a un 21,5%).

Sin embargo, un 23 por ciento de los navarros siguen fumando, por lo que, según Kutz, la educación y la concienciación "siguen siendo más importantes que la prohibición". Por ello, ha abogado por que la sociedad se conciencie de que fumar "perjudica la salud" y provoca la aparición de "múltiples problemas sanitarios".

En este sentido, la jefa del servicio de Oncología del Complejo Hospitalario de Navarra, Ruth Vera, ha puesto de relieve que el cáncer y los problemas cardiovasculares siguen siendo las principales causas de muerte en el país, y ha destacado que en ambas influye el tabaco.

Según ha dicho, ocho de cada diez cánceres de pulmón serían evitables si no se fumara, y ha advertido de que todas las partes del cuerpo que entran en contacto con la nicotina son susceptibles de que desarrollen un cáncer con el tiempo.

Por todo esto, las especialistas han animado a los ciudadanos navarros a acudir a sus centros de salud para pedir ayuda para dejar de fumar, ya que, desde 2003, el Servicio Navarro de Salud financia el tratamiento farmacológico para dejar de fumar. Hasta la fecha se han financiado 54.285 envases de este tipo de fármacos, lo que supone un total de 3.745.015 euros

Yoga para reducir el dolor


Aunque se trata de una práctica milenaria, ha sido en los últimos años cuando el yoga ha empezado a despuntar por sus posibles efectos beneficiosos sobre la salud de las personas que sufren fibromialgia. Ahora, un nuevo estudio, publicado en 'Journal Pain', confirma que esta actividad puede aminorar el dolor en un 24%, la fatiga en un 30% y la depresión en un 42%.


Estos son algunos de los síntomas que caracterizan a la enfermedad. "Las afectadas (la mayoría son mujeres) padecen dolor crónico en el aparato músculo esquelético y tienen síntomas muy variados: cansancio, alteraciones del sueño, pérdida de concentración y de memoria, ansiedad, tristeza, incapacidad física... También les suele doler la cabeza y pueden tener taquicardias. "Es una enfermedad multisintomática y, de alguna manera, todos los órganos se muestran afectados", expone Javier Rivera, portavoz de la Sociedad Española de Reumatología.


Según los autores de esta investigación, de la Universidad de la Salud y Ciencias de Oregón (EEUU), "dirigimos este estudio para determinar si practicar yoga debería considerarse como tratamiento indicado en este tipo de pacientes".


La investigación se centró en 53 mujeres con fibromialgia. De forma aleatoria, se dividieron en dos grupos. Uno participó durante ocho semanas en un programa de yoga, lo que incluía "meditación, ejercicios de respiración y de flexibilidad". El otro grupo recibió la medicación estándar para paliar los síntomas de la fibromialgia.


Después de comparar el 'antes' y el 'después' de cada participante y los resultados entre ambos grupos, los investigadores observaron que el yoga combatía significativamente un gran número de síntomas propios de la fibromialgia. Por ejemplo, comentan los responsables de este trabajo, "redujo las alteraciones del sueño en un 23,9%; la depresión, en un 41,5%; la pérdida de memoria, en un 25,2%; la ansiedad, en un 42,2%".


Como señala Javier Rivera, en estos pacientes no sólo es importante el tratamiento farmacológico (analgésicos, antidepresivos y anticomiciales), también "les recomendamos ejercicio. Cuanto mejor esté el paciente físicamente, mejor aguantará el cansancio". Además, el apoyo psicológico les será de gran ayuda. "Al ser una enfermedad crónica, hay que enseñarle una serie de técnicas para vivir con la enfermedad y afrontar el día a día".


Practicar yoga tiene una doble faceta: la física y la relajación. Según estudios anteriores, matiza el doctor Rivera, "los ejercicios de flexibilidad no han demostrado eficacia de forma aislada (el deporte aeróbico sí transfiere mejoría). Lo que realmente mejora a estos pacientes son las técnicas de relajación, que reducen de forma significativa el dolor".

Efecto placebo de las bayas de Goji

Los beneficios de las bayas de Goji se deben al "efecto placebo"

Los beneficios para la salud asociados a las bayas de Goji son debidos al "importante efecto placebo" que generan en las personas que las consumen, según afirma el director del Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Granada (UGR), el catedrático Emilio Martínez de Victoria.
 
Tal y como explica este especialista, los "supuestos" estudios científicos que avalan las propiedades beneficiosas de las bayas de Goji "se han realizado casi exclusivamente 'in vitro' y en animales en China, pero son muy escasos en humanos y fuera de aquel país", aunque "es bastante probable" que los efectos sean similares.

En cualquier caso, "el consumo de estas bayas no es más que otra de esas modas pasajeras", advierte Martínez de Victoria, quien destaca que "a aquellas personas que no sigan una dieta adecuada, las bayas de Goji no les van a aportar ningún beneficio". "No existe ningún alimento milagroso", el único secreto para gozar de buena salud "es una dieta adecuada, rica en frutas y verduras, y la práctica habitual de ejercicio físico", subraya.

Eso sí, señala, quien adquiera este producto debe fijarse bien en la etiqueta, "para evitar que se trate de adulteraciones, de las que hay muchas en el mercado". Las bayas deben pertenecer a las especies 'Lycium Barbarum' o 'Lycium Chinense', "que son las que realmente contienen los nutrientes indicados y los efectos saludables descritos", afirma.

Las bayas de Goji contienen numerosos nutrientes, antioxidantes, polisacáridos complejos (proteoglicanos, a los que se le atribuyen en gran medida los efectos saludables) y monosacáridos, luteína y zeaxantina (muy beneficiosa para la vista), fibra, proteína y carbohidratos.

"En ningún caso podría resultar perjudicial, o neutro, para la salud humana", apunta este catedrático de la UGR, que recuerda que hay que tener cuidado con posibles reacciones alérgicas y se desaconseja en aquellos que tienen un tratamiento con anticoagulantes.

Más cáncer de próstata en hombres de 50

Aumentan los casos de cáncer de próstata en hombres de 50 años


El cáncer de próstata afecta cada vez a hombres más jóvenes, en concreto, en los que tienen alrededor de 50 años, según han concluido los especialistas reunidos en el encuentro 'What's new on Prostate?', celebrado recientemente en Madrid con la colaboración de AstraZeneca.
 
"Aunque el pico de diagnóstico está entre los 60 y los 80 años, se ha identificado un segundo pico que empieza a destacar en la población masculina joven", ha explicado durante su intervención la especialista en Oncología Radioterápica del Hospital Universitario de La Princesa (Madrid), la doctora Almudena Zapatero.


Según datos de incidencia global de cáncer en España, se calcula que para 2015 la incidencia de cáncer de próstata será de aproximadamente 16.000 nuevos casos. "La prevalencia va en aumento, probablemente a causa de la influencia de factores ambientales y de estilos de vida, así como por el desarrollo de programas de cribado en los centros de Atención Primaria y de especialidades y al incremento de la concienciación social", ha apuntado Zapatero.

En este sentido, esta experta ha asegurado que "cada vez existe una conciencia más clara sobre el valor del PSA en sangre, un test para detectar la presencia del cáncer de próstata, pero España aún está muy lejos de lo que ocurre en Estados Unidos".

No obstante, ha añadido, "lo que queda patente es la necesidad de identificar a los pacientes de mayor riesgo, fundamentalmente familiares de primer grado, como hermanos e hijos, para someterse a cribado precoz".

Por otra parte, la doctora Zapatero ha recordado que entre el 85 y el 90 por ciento de los casos se diagnostican en estadíos no metastásicos y el índice de curabilidad es alto. "Es además de larga evolución, incluso en casos de recaída, por lo que se puede decir que la comunidad médica y los pacientes se están enfrentando a una enfermedad crónica", ha advertido.

RIESGO DE RECAÍDA Y FACTORES ASOCIADOS
"El riesgo de recaídas en enfermedad localizada depende de los factores de riesgo asociados", ha comentado esta especialista, quién ha explicado que, "en un paciente con enfermedad precoz de bajo riesgo, la supervivencia a 10 años es superior al 90 por ciento, y en un paciente con cáncer de próstata localizado de alto riesgo tratado con la mejor tecnología de RT a dosis altas y deprivación androgénica es superior al 75 por ciento".

En cuanto a prevención, aunque hasta ahora no existe un claro consenso ni resultados definitivos sobre tratamientos preventivos, "sin duda una vida saludable con ejercicio físico habitual y una dieta equilibrada rica en vitaminas A, E y D son recomendaciones básicas", ha indicado.



Dar leche materna hasta los dos años salvaría 1,5 millones de vidas anuales


Gracias a la leche materna, la mamá le ofrece a su bebé una serie de beneficios comprobados que van desde el amor hasta la prevención de enfermedades.


La Organización Mundial de la Salud recomienda mantener la lactancia exclusiva hasta los seis meses de edad y conservarla a la par de la alimentación complementaria, en lo posible, hasta el segundo año, porque de esta manera se salvarían 1,5 millones de vidas al año.


Sin embargo, de acuerdo con la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional en Colombia (Ensin - 2005), casi el 70 por ciento de las madres introduce otro tipo de alimentos diferentes a la leche materna antes del primer trimestre y muchas la mantienen máximo hasta los cinco o seis meses.


Alimentar al bebé es una tarea que tiene algo de instintivo, pero también se necesita información, así como acompañamiento de la familia Si la mamá o el bebé no tienen una condición médica que impida la lactancia, siempre es posible hacerlo. De acuerdo con la ginecóloga Margarita Crespo, uno de los aspectos que más se destacan es el fortalecimiento del vínculo entre los dos gracias al permanente contacto físico. Es el mejor recipiente para el bebé, pues está libre de infecciones, la leche está a la temperatura perfecta.


Es gratuita, tiene la temperatura perfecta y está en un ‘envase esterilizado. Para el bebé: la leche materna le ofrece los nutrientes necesarios para su crecimiento y, además, fortalece su sistema inmunológico, que lo hace más resistente a las infecciones y enfermedades como diarrea, problemas respiratorios y desnutrición. Disminuye hasta siete veces la incidencia de alergias.


Para la madre: la lactancia ayuda a que el útero regrese más rápido a su tamaño normal y permite bajar de peso.

Estudios científicos han demostrado que disminuye la incidencia del cáncer de mama. En caso de que haya un canal obstruido y la leche no baje, se debe estimular el seno con masajes y aumentar la frecuencia de succión del niño (de lo que depende la producción de la leche). Además, la madre debe aumentar la ingesta de líquidos y mantener una adecuada alimentación.

Expertas de la Liga de la Leche recomiendan:


Utilizar extractores o valerse del ‘ordeño manual’.

Almacenarla en recipientes pequeños (de dos onzas).

No mezclar extracciones.

Las extracciones que se hacen en el trabajo no se deben dejar cerca de fuentes de luz o calor, como pantallas o computadores.

Refrigerarla en el fondo de la nevera y no en la puerta, máximo por ocho días.

Se puede congelar entre dos semanas y cinco meses. Para descongelarla, es ideal llevarla primero a la nevera, con el fin de mantener la cadena de frío. No se puede poner a calentar directamente en el fuego ni en el microondas. Lo mejor es calentar agua, luego retirarla del fogón y sumergir el envase al baño de María, hasta que caliente. La leche descongelada o que el bebé no tome no se puede volver a congelar.


Los profesionales de la salud son claves durante la primera hora del bebé, momento propicio para comenzar y garantizar un proceso continuo de la lactancia materna.


En este sentido, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) aconseja implementar los Diez pasos para una lactancia materna feliz, elaborados por la Organización Mundial de la Salud y Unicef, como parte de la iniciativa Hospitales amigos del niño.


Los 10 pasos son:

  • 1. Tener una política por escrito sobre lactancia, que pone en conocimiento al personal de la maternidad.

  • 2. Capacitar al personal en las habilidades necesarias para implementar esta política.

  • 3. Informar a todas las embarazadas sobre los beneficios y manejo de la lactancia.

  • 4. Ayudar a las madres a iniciar la lactancia en la primera hora después del parto.

  • 5. Mostrar a las madres cómo amamantar y cómo mantener la lactancia, aun en caso de separación de sus bebés.

  • 6. No dar a los neonatos alimento o líquido que no sea leche materna, a no ser que esté médicamente indicado.

  • 7. Permitir que las madres permanezcan junto a sus bebés las 24 horas del día.

  • 8. Alentar la lactancia materna a demanda.

  • 9. No dar biberones ni chupos de distracción a los bebés que amamantan.

  • 10. Formar grupos de apoyo a la lactancia materna. Referir a las madres a estas agrupaciones, en el momento de salir del hospital o la clínica.

Identifican una diana farmacológica para tratar la depresión


El bloqueo de una interacción física directa entre dos receptores de neurotransmisores podría convertirse en una nueva diana para la depresión, según un estudio de la Universidad de Toronto en Canadá que se publica en la edición digital de la revista 'Nature Medicine

El neurotransmisor dopamina se conoce bien por verse afectado en personas con depresión. Los investigadores, dirigidos por Fang Liu, muestran que la interacción directa entre dos tipos diferentes de receptores de dopamina, D1 y D2, está aumentada de forma destacable en el cerebro de personas que tienen depresión mayor.

Los investigadores experimentaron en ratas y descubrieron que la administración de un péptido que altera el complejo de receptores D1-D2 reducía de forma sustancial las conductas comúnmente asociadas con un estado depresivo.

Dado que el bloqueo de la formación del complejo receptor no afecta necesariamente al funcionamiento de los receptores D1 o D2 en la transmisión de la señal de dopamina, utilizar como diana esta interacción entre proteínas podría suponer una ventaja frente a otros fármacos que interfieren con el funcionamiento del receptor de dopamina y a menudo tienen efectos secundarios no deseados.

Los médicos recetarán desde enero las dosis exactas para cada tratamiento


La Agencia Española del Medicamento aprobará mañana los requisitos para implantar la "unidosis", lo que permitirá a los médicos a partir de 2011 prescribir la cantidad exacta de pastillas que requieren los pacientes, con un ahorro estimado de 300 millones de euros anuales para el Sistema de Salud.

Así lo ha anunciado hoy la ministra de Sanidad, Política Social e Igualdad, Leire Pajín, quien ha comparecido en el Congreso para informar sobre las líneas generales de la política que va a desarrollar al frente de su departamento.

Las compañías tendrán que comenzar a variar paulatinamente el formato con el que comercializan los fármacos, de modo que las cantidades de pastillas que contengan las cajas se ajusten a los tratamientos más comunes.

Los pacientes recibirán las píldoras exactas que necesiten para su patología, evitando que se acumulen los productos en los hogares, al tiempo que se mejorará la calidad de la prestación que reciben, según ha explicado la titular de Sanidad.

El ahorro logrado con la unidosis se unirá al descenso del precio de los medicamentos sujetos a patentes, hasta elevarse a 1.300 millones de euros, y se reducirá además la factura farmacéutica, que alcanzó en 2009 unos 12.500 millones de euros.

En diciembre de este año, Sanidad pondrá en marcha la estrategia para la promoción de los medicamentos genéricos que irá acompañada de una campaña informativa de sensibilización sobre la calidad y la eficiencia de los genéricos, dirigida a los ciudadanos.

Pajín se ha referido a la necesidad de adoptar medidas de ahorro en estos momentos de dificultades económicas y, de hecho, ha confesado que "nada será como antes después de esta crisis".

Por otra parte, la ministra ha anunciado que en 2011 se acometerá una modificación de la normativa sobre la adopción nacional y el acogimiento familiar y residencial, para evitar en "todo lo posible" la estancia de menores en centros.

"Hay un dato que nos ha llevado a reflexionar y es que España se encuentra en cabeza de Europa en el número de menores institucionalizados", ha comentado.

Por ello, ha hecho hincapié en que la familia es el ambiente más favorable para el desarrollo de estos menores y que mejorar, por tanto, esta situación requiere "medidas contundentes y comprometidas".

También en relación con la infancia, Pajín ha adelantado la puesta en marcha del "Plan de Acción juguetes para todos", dirigido a los niños con capacidad diferenciada.

"Hemos constatado la falta de oferta de juguetes para estos niños, a diferencia de otros países de nuestro entorno, pese a la tradición del sector en nuestro país", ha confesado la ministra.

En colaboración con el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, Sanidad buscará acuerdos con el sector industrial y de distribución, con vistas a promover una oferta de juguetes adecuada y completa para estos niños con necesidades especiales.

La ministra ha avanzado que su departamento va a desarrollar una norma para asegurar la calidad y la equidad en la prestación de los cuidados paliativos en el Sistema Nacional de Salud, que comenzará su tramitación en el primer trimestre de 2011.

"Quiero que todos los pacientes que lo necesiten y sus familiares tengan la garantía de recibir una respuesta asistencial de calidad que se caracterice por la aplicación de las terapias necesarias basadas en la evidencia científica, y también por la calidez y la cercanía que se precisan por parte de los profesionales en esa etapa tan delicada y difícil", ha subrayado.

En el apartado de Consumo, Pajín ha informado de que se va a elaborar un Real Decreto sobre emisiones de CO2 en vehículos, que unificará los criterios de medición y los clasificará por categorías -como el sistema de clasificación por eficiencia energética de los electrodomésticos-, de manera que sea fácil identificar los coches más contaminantes para proteger el medio ambiente.

Los médicos piden educación para hacer frente al alcohol

Con motivo del Día Nacional Sin Alcohol, este lunes 15 de noviembre, la Organización Médica Colegial (OMC) recuerda la necesidad de potenciar las estrategias educativas en la reducción del consumo del alcohol, especialmente entre los menores y las embarazadas, y la importancia de implantar medidas de prevención.

Asimismo, alertan de que, en los últimos años, se viene registrando un aumento del consumo de alcohol entre los menores y los jóvenes, así como la tendencia a empezar a consumir alcohol a una edad cada vez más temprana.

En su opinión, "el alcohol se ha convertido en uno de los problemas de salud pública más importantes de España", que, "en muchos casos, no va sólo sino acompañado de otros problemas como trastornos psiquiátricos secundarios y secuelas neuropsicológicas, así como uno de los factores de riesgo para el desarrollo de cánceres, como el de estómago o el de hígado".

Por tanto, desde la OMC se recuerda que el alcohol no puede considerarse como una bebida más o un bien de consumo ordinario y se destaca la necesidad de potenciar las estrategias en la reducción del consumo de alcohol.

Se trata, en opinión de los expertos, "de una droga con efectos en la esfera conductual, psicológica, médica y social, que pueden ser muy graves a causa de su toxicidad física y de la dependencia". De hecho, "cada vez hay más evidencias que demuestran que la vulnerabilidad genética a ciertas formas de alcoholismo es un factor de riesgo en algunas personas", añade.

Tanto para su prevención como su tratamiento destaca la red de Atención Primaria, ya que "además de tratar las patologías asociadas al consumo del alcohol debe también abordar un cambio de mentalidad que permita tratar íntegramente el problema desde el individuo, el entorno familiar y comunitario".

Además, destaca el apoyo que deben de tener de educadores y padres "responsables de formar a los jóvenes sobre su actitud ante el alcohol". En este sentido, recuerda que "cuanto más tarde empiecen a beber y menor sea la cantidad, menor será el riesgo a que se verán sometidos".

Vacunas eficaces contra la alergia

Seis de cada diez personas podrían detener su alergia mediante la vacunación, según expertos


A los cuatro meses de iniciar el tratamiento el paciente siente una notable mejoría y al año se alcanzan el 80% de los objetivos.
 
La administración de vacunas para la alergia constituye la herramienta más eficaz para el control de la enfermedad, de hecho, seis de cada diez alérgicos podrían superar este trastorno mediante la inmunoterapia, según señalan los expertos reunidos en el XXVII Congreso de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), que se celebra estos días en Madrid.

"Es fundamental que el alergólogo diagnostique precozmente la sustancia que provoca una reacción en el paciente con el fin de instaurar lo antes posible la vacuna y optimizar al máximo su eficacia terapéutica; no es lo mismo vacunar a un paciente con un asma de diez años de evolución que a otro con un diagnóstico inferior a un año", afirma la jefa del Servicio de Alergología del Complejo Hospitalario de Pamplona, la doctora Ana I. Tabar.

La inmunoterapia (vacunación antialérgica) consiste en la administración repetida y habitualmente gradual de una sustancia alergénica a un paciente sensibilizado a ella durante un periodo generalmente de entre tres y cinco años, con intención de lograr su tolerancia. La vacunación modifica las células del sistema inmune que regulan el fenómeno de la alergia, principalmente linfocitos T, e induce una tolerancia, explican desde la SEAIC.

"Si la vacuna se administra correctamente, está perfectamente identificado el agente causante de la alergia, establecidas las dosis necesarias, el tiempo adecuado y el paciente sigue adecuadamente el tratamiento prescrito por el alergólogo, podemos hablar de la desaparición completa de los síntomas", indica el coordinador del Comité de Inmunoterapia de la SEAIC, el doctor Pedro Guardia.

En este sentido, la reacción del sistema inmune a la vacunación es precoz, y, según los últimos estudios, "a los cuatro meses de iniciar el tratamiento el paciente siente una notable mejoría y al año, se ha alcanzado el 80 por ciento de los objetivos del tratamiento", afirma.

LA IMPORTANCIA DE CUMPLIR EL TRATAMIENTO
"No obstante, uno de los principales problemas de la vacunación en alergia es la falta de cumplimiento del tratamiento, lo que se traduce en una notable pérdida de eficacia", indican desde la SEAIC.

A este respecto, los alergólogos advierten de que, "a pesar de los indudables beneficios de la inmunoterapia para detener la enfermedad, como en todo tratamiento a largo plazo, al año sólo continúan seis de cada diez pacientes y a largo plazo, el 50 por ciento de los pacientes lo abandona".

En referencia al futuro de la inmunoterapia, durante el XXVII Congreso de la SEAIC se han presentado resultados sobre la fabricación de vacunas con proteínas obtenidas en el laboratorio por recombinación genética y la utilización de anticuerpos monoclonales dirigidos contra la IgE de los pacientes, los anticuerpos que se activan en toda reacción alérgica.

En opinión del doctor Guardia, "las vacunas de alergia contra la IgE representa para los alergólogos un arma más dentro del arsenal terapéutico disponible para el manejo de enfermedades como el asma y la rinitis".

Marcador que predice riesgo de metástasis

Científicos españoles descubren un marcador que ayuda a predecir el riesgo de metástasis del cáncer de mama.

Científicos de la Universidad de Santiago de Compostela y la Unidad de Investigación del Hospital del Jove de Gijón han descubierto que el factor de transcripción Pit-1 en los tumores de mama puede servir para determinar el pronóstico de estas pacientes, al tiempo que ayuda a predecir el riesgo de metástasis, según los resultados de una investigación publicados en el 'Journal of Clinical Investigation'.

En dicho trabajo de investigación se han analizado líneas celulares tumorales de ratones inmunodeficientes, observando que los niveles elevados del factor de transcripción Pit-1 en mama son pro-tumorogénicos, es decir, favorece la proliferación celular y disminuye apoptosis o muerte celular, lo que induce una mayor invasividad y lleva al desarrollo de metástasis en pulmón.
Además, este hallazgo se corroboró al analizar muestras de carcinomas mamarios humanos, en las cuales se encontró una asociación significativa entre una mayor expresión del Pit-1 y el desarrollo de metástasis.
Dicho marcador se había descrito originariamente en hipófisis, donde juega un papel clave en la diferenciación celular y en la regulación de hormonas hipofisarias, como la del crecimiento y prolactina. De hecho, la ausencia del Pit-1 en hipófisis provoca, por ejemplo, enanismo.
Según los resultados de este estudio, la determinación de Pit-1 en biopsias de tumores de mama podría ser utilizada como un factor pronóstico en pacientes con cáncer de mama, específicamente en el caso del carcinoma ductal infiltrante, el más frecuente de estos tumores.
Del mismo modo, niveles elevados de Pit-1 podrían indicar un mal pronóstico en pacientes con ganglios positivos, de modo que estas pacientes "serían susceptibles de un tratamiento más agresivo y un seguimiento más estrecho".

PUEDE CONDICIONAR LA AGRESIVIDAD DE LOS TRATAMIENTOS
Por el contrario, pacientes cuyos niveles de expresión de Pit-1 fuesen bajos, su pronóstico sería más favorable, y podrían evitarse conductas terapéuticas más agresivas.

Además, los autores de este trabajo, que forman parte del Comité Científico de la Fundación para la Investigación con Células Madre Uterinas (FICEMU) consideran que esta proteína se puede convertir en una diana terapéutica en estos tumores.

De hecho, estudios previos realizados por el grupo han demostrado que la vitamina D inhibe al Pit-1, lo que podría sugerir posibles tratamientos con la vitamina D o análogos de la misma (menos hipercalcémicos) en pacientes con tumores en lo que exista sobreexpresión de Pit-1.

Nadar en piscina no aumenta asma infantil


Los niños que practican natación en piscinas tienen el mismo riesgo de padecer asma infantil que los niños que no realizan esta actividad física, de hecho, este deporte podría mejorar la función pulmonar y disminuir el riesgo de padecer síntomas respiratorios en los niños que lo practican, según los resultados de un estudio del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona y de la Universidad de Bristol (Reino Unido).

La investigación, publicada en la revista 'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine', contó con la participación de 5.738 niños británicos que fueron seguidos desde su nacimiento hasta los diez años, tiempo durante el cual la mitad de los participantes nadaban en piscinas como mínimo una vez por semana cuando tenían entre 4 y 7 años, mientras que el 20 por ciento no lo había hecho nunca o casi nunca

De este modo, los científicos observaron que cuando tenían siete años, uno de cada cinco niños había sufrido asma alguna vez, pero los niños que habían nadado con más frecuencia no tenían más riesgo de padecer asma a los siete o a los diez años, y tampoco tenían más síntomas respiratorios y alérgicos como sibilancias, fiebre del heno, atopia o eczema que los que habían nadado menos o no habían nadado.

Durante los últimos años, varios estudios belgas habían sugerido que la asistencia a las piscinas durante la infancia podría ser un factor de riesgo para desarrollar asma y otras enfermedades alérgicas, debido a la exposición a compuestos químicos irritantes derivados de la cloración del agua de la piscina. En cambio, otros estudios realizados en Alemania, Italia o España no habían detectado que la asistencia a las piscinas pudiera aumentar el riesgo de asma entre la población infantil.

Ahora los investigadores consideran que "los resultados deberían confirmarse con más estudios realizados en otros países". Además, los autores de este estudio sugieren que hay que seguir analizando si los subproductos de la cloración pueden aumentar el riesgo de otras enfermedades menos frecuentes o si podrían afectar la salud de las personas que pasan muchas horas diarias en las piscinas, como los trabajadores de éstas.

Mientras tanto, la investigadora del CREAL y una de las autoras del estudio, Cristina Villanueva, recomienda "controlar y reducir los niveles de los compuestos químicos derivados de la desinfección del agua de las piscinas, para asegurar que éstos se mantienen bajo unos límites seguros y aumentar así los beneficios que aporta la natación".

Cepíllate los dientes para evitar infartos


Se sabe que cepillarse los dientes es muy importante, pero ahora un grupo de científicos ha descubierto que incluso puede evitar infartos y otros problemas de corazón.Quienes lo hacen al menos dos veces al día reducen en un 70% el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.


Los autores de la investigación, publicada en el British Medical Journal creen que se debe a que la bacteria que causa inflamaciones en la boca es transportada por el torrente sanguíneo y acaba bloqueando las arterias. Es la primera vez que se demuestra con cifras algo que ya se venía suponiendo desde hacía tiempo: la relación de la higiene dental con la salud cardiovascular.

El equipo del profesor Richard Watt, del University College de Londres, llegó a esta conclusión tras seguir los hábitos de cerca de 12.000 personas, hombres y mujeres, de una media de edad de 50 años.

Cuidar las encías


Hallaron, entre otras cosas que "la enfermedad periodontal (infección e inflamación de las encías) está asociada con un aumento del 19% del riesgo de futuras enfermedades cardiovasculares".

"Ese aumento en el riesgo es más prominente, de un 44%, en las personas menores de 65 años", asegura la investigación.

Según explicó la experta en Ciencia de la BBC, Jane Dreaper, los científicos advirtieron que los riesgos no son comparables con otros factores como la obesidad o el tabaco, más susceptibles de provocar ataques al corazón.

Además, según la investigación, "futuros estudios serán necesarios para confirmar si la asociación entre la salud dental y la enfermedad cardiovascular puede considerarse una causa o sólo un marcador de riesgo".

Sin embargo, sí consideraron útil que los dentistas informen sobre estos riesgos a sus pacientes.

Sobre todo, dado que, como apuntó la investigación, según la Organización Mundial de la Salud, la infección e inflamación de encías es la principal causa de pérdida de dientes entre los mayores de 40 años.

"La enfermedad periodontal es altamente prevalente, especialmente en la mitad de la vida, cuando las enfermedades coronarias son también más comunes, y esto está provocado sobre todo por una higiene dental pobre", indica el estudio.

El aceite de oliva protege el hígado

El aceite de oliva extra-virgen tiene un efecto protector del hígado a través del estrés oxidativo. Así lo explica un estudio de la Universidad de Monastir, Túnez y Reino Saudí en Riyadh (Arabia Saudí) que se publica en la revista 'Nutrition and Metabolism'.

Los investigadores expusieron a ratas a un herbicida tóxico conocido por eliminar los antioxidantes y provocar estrés oxidativo y descubrieron que las ratas alimentadas con una dieta que contenía aceite de oliva conseguían protegerse en parte de los daños en el hígado.

Según explica Mohamed Hammami, responsable del estudio, "el aceite de oliva es un ingrediente clave en la dieta mediterránea. Existen cada vez más evidencias de que podría tener grandes beneficios para la salud, incluyendo la reducción del riesgo de enfermedad arterial coronaria, la prevención de algunos cánceres y la modificación de las respuestas inmune e inflamatoria. Aquí demostramos que el aceite de oliva extra-virgen y su extracto protegen contra el daño oxidativo del tejido hepático".

Los investigadores separaron las ratas en un grupo control, un grupo de aceite de oliva y 6 grupos que estaban expuestos al herbicida ácido 2,4-Diclorofenoxiacetico con o sin aceite de oliva o uno de dos extractos de aceite (hidrofílico y lipofílico). Todas las ratas a las que se les dio el herbicida mostraban signos de daño hepático pero en los animales que tomaron aceite de oliva extravirgen y el extracto hidrofílico aumentó de forma significativa la actividad de una enzima antioxidante y se produjo una disminución en los marcadores del daño hepático.

Hammami apunta que la forma hidrofílica del aceite de oliva parece ser eficaz para reducir estrés oxidativo inducido por las toxinas, lo que indica que el extracto hidrofílico podría ejercer un efecto antioxidante directo sobre las células hepáticas. Sin embargo, el investigador señala que son necesarios estudios más detallados sobre el efecto de los componentes antioxidantes por separado y sus interacciones para validar estas observaciones.

22% de conductores sufre ansiedad

El 22 por ciento de los conductores españoles sufren ansiedad cuando conducen. Así lo asegura el estudio 'La ansiedad y su influencia en los conductores españoles' realizado por Attitudes en colaboración con la Universidad Autónoma de Barcelona.

Así, el informe puntualiza que el 54 por ciento de los conductores españoles sufren diferentes niveles de ansiedad cuando se ponen al volante de un vehículo. Además, advierte de que el 4 por ciento de los conductores muestran síntomas de amaxofobia: miedo a conducir.

Igualmente, destaca que casi uno de cada cinco coches está conducido por una persona que tiene ansiedad cuando conduce y uno de cada tres por una persona que si pudiera no conduciría. En ese sentido, afirma que el 41 por ciento de las personas con carné de conducir evita coger el coche siempre que puede.

Por otro lado, explica que la mitad de los conductores que sufren ansiedad evitan coger el coche y un 19 por ciento de los ex conductores han abandonado la conducción por razones psicológicas como el miedo y la angustia.

Asimismo, afirma que entre las personas que ceden la conducción a un familiar y tienen ansiedad a conducir, hay un 57 por ciento de mujeres que dejan que conduzca el marido, y un 13 por ciento de hombres que ceden el volante a su mujer.

Hallan el gen del alcoholismo


Científicos afirman que descubrieron un gen que explica por qué algunas personas sienten los efectos del alcohol más pronto que otras.

Los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, creen que entre 10% y 20% de la población posee una variante de este gen (llamado CYP2E1) que podría ofrecer cierta protección contra el alcoholismo. Esto, dicen, se debe a que estas personas reaccionan más rápido al alcohol y por lo tanto tienen menos probabilidades de volverse adictas.

Los científicos explican en "Alcoholism: Clinical and Experimental Research" ("Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental"), que el estudio podría ayudar a combatir la adicción, pero no intenta conducir al desarrollo de una "forma barata de emborracharse".

Eventualmente, algunas personas podrían recibir medicamentos similares al gen CYP2E1 para volverlas más sensibles al alcohol. No se trata de lograr que se emborrachen más rápidamente, sino de evitar que beban hasta la embriaguez, afirman los investigadores.

"Descubrimos un gen que protege contra alcoholismo y que, además, tiene un efecto muy poderoso", dice el profesor Kirk Wilhelmsen, quien dirigió el estudio."Pero el alcoholismo es una enfermedad muy compleja y hay muchas razones complicadas por las cuales la gente bebe. Esta podría ser sólo una de esas razones", agrega.

Directo a la cabeza

El científico subraya que "obviamente estamos lejos de contar con un tratamiento, pero el gen que acabamos de descubrir nos dice mucho sobre cómo el alcohol afecta el cerebro".

La mayoría del alcohol que un individuo consume se descompone en el hígado, pero parte de la sustancia es metabolizada en el cerebro por un enzima que recibe instrucciones codificadas del gen CYP2E1.

Las personas que poseen la variante del gen descomponen el alcohol más rápidamente, lo cual explica por qué sienten los efectos de la bebida más pronto que los demás.

Los científicos hicieron este hallazgo analizando a más de 200 pares de estudiantes que eran hermanos y que tenían un padre o una madre con adicción al alcohol, pero que ellos mismos no tenían problemas de alcoholismo.

Los investigadores dieron a los alumnos una mezcla de alcohol de grano con bebida gaseosa, equivalente a cerca de tres bebidas alcohólicas estándar.

En intervalos regulares se les preguntó a los estudiantes si se sentían borrachos, sobrios, con sopor o despiertos.

Y después se compararon esos datos con los resultados de pruebas genéticas llevadas a cabo en los participantes.

Esto mostró que el CYP2E1 en el cromosoma 10 parece dictar si una persona puede beber sintiendo los efectos menos que otros.

También social

El profesor Wilhelmsen advierte que se necesitan más estudios para ver si el hallazgo puede ser utilizado para desarrollar nuevos tratamientos para combatir la adicción al alcohol.

"El hallazgo es interesante porque destaca un mecanismo totalmente nuevo de la forma como percibimos el alcohol cuando bebemos", afirma el investigador.

"El modelo convencional básicamente dice que el alcohol afecta cómo los neurotransmisores hacen su trabajo. Pero nuestro descubrimiento sugiere que esto es mucho más complejo".

Otros expertos dicen, sin embargo, que en el alcoholismo también deben considerarse otros aspectos, como los problemas sociales, que tienen un impacto en la enfermedad.

El profesor Colin Drummond, experto en adicción del Instituto de Psiquiatría de Londres, señala que es probable que se trate de una combinación de genes y medio ambiente.

"Es bien conocido que la dependencia del alcohol es un problema que a menudo surge en las familias", dice el experto.

Y agrega que, en el pasado, estudios mostraron que tener un padre alcohólico cuadruplica el riesgo de una persona de desarrollar un problema de alcoholismo.

Detectan cuatro genes menopausia prematura


Científicos del Instituto de Investigación en Cáncer de Reino Unido y de la Escuela Médica Península de la Universidad de Exeter han descubierto cuatro genes que parecen aumentar el riesgo de que una mujer inicie su menopausia de forma prematura, según un estudio publicado en la revista 'Human Molecular Genetics'.

Una de cada 20 mujeres comienza su menopausia antes de los 46 años, lo que puede afectar a la duración de su edad reproductiva, de ahí que los autores estén satisfechos con este hallazgo porque podría favorecer el diseño de un sencillo test que detecte este problema y ayude a solventar los problemas de maternidad de estas mujeres.

En la investigación analizaron la presencia de cuatro genes que ya se sabía que estaban vinculados con la menopausia en un total de 2.000 mujeres que habían experimentado menopausia prematura, comparándolos con un número similar de mujeres con una vida reproductiva normal.

De este modo, descubrieron que la presencia de alguno de los cuatro genes parecía influir en la edad en que iniciaría la menopausia y, cuando cuando se encontraban dos o más genes juntos, el impacto era aún mayor.

Tal como señala la directora del estudio Anna Murray, en declaraciones a la BBC recogidas por Europa Press, este hallazgo podría ayudar a las mujeres a predecir el momento en que terminará su edad reproductiva y, con ello, planificar su vida familiar.

"Se estima que la capacidad de una mujer para concebir comienza a disminuir diez años antes de que se inicie la menopausia", explica la investigadora, por lo que "las mujeres que están destinadas a una menopausia prematura y desean retrasar la concepción hasta pasados los 30 años es probable que tengan más problemas para concebir".

Por su parte, el profesor Anthony Swerdlow, del Instituto de Investigación de Cáncer, describe el avance como un "paso valioso" para ayudar a las mujeres en riesgo. "Esto les permitirá tomar decisiones informadas sobre su futura fertilidad", ha añadido.

Además, la capacidad de predecir cuándo se producirá la menopausia puede tener un impacto muy importante en la vida de las mujeres ya qye, aunque se sabe que la menopausia prematura está vinculada a un menor riesgo de cáncer de mama, las que la experimentan son susceptibles a varios otros problemas de salud, como osteoporosis, enfermedad cardiovascular y reducción de la fertilidad.

Éste no es el primer método que se intenta encontrar una forma de identificar a las mujeres en riesgo de menopausia prematura, dado que hay otras herramientas como el ultrasonido para analizar el número de óvulos que quedan en el ovario y tratar de calcular qué tan rápido se agotará esa reserva.

En Irán, un equipo de científicos también cree que la medición cada tres años de los niveles de una hormona llamada AMH (antimulleriana) podría ayudar a predecir el problema con años de anticipación.

Nuevo uso del alopurinol

Descubren que un medicamento para la gota beneficia a pacientes con insuficiencia renal crónica

Nefrólogos del Hospital Universitario Gregorio Marañón han descubierto que el alopurinol, un medicamento utilizado para tratar la gota, tiene efectos beneficiosos para pacientes con insuficiencia renal crónica y que, además, reduce el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y de hospitalización, según ha avanzado este domingo el Ejecutivo autonómico.
El tratamiento con alopurinol, usado habitualmente para el tratamiento de gota o exceso de ácido úrico en sangre, cuando se aplica en pacientes con enfermedad crónica del riñón consigue reducir la inflamación y frena la progresión de la enfermedad renal, a la vez que reduce el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular y de ser hospitalizado.

El estudio, publicado en el Clinical Journal of the American Society of Nephrology (la revista científica de la Sociedad Americana de Nefrología), se ha realizado con 113 pacientes con insuficiencia renal, divididos en dos grupos: uno que ha recibido el tratamiento habitual y el otro tratado con este medicamento.

La investigación ha durado dos años en los que se ha estudiado la evolución de estos pacientes, la progresión de su enfermedad renal, la aparición de efectos cardiovasculares adversos y la tasa de ingresos hospitalarios.

MEJORA RENAL Y CARDIACA
Los resultados obtenidos han permitido a los investigadores describir estos beneficios en pacientes con enfermedad crónica del riñón, dado que han demostrado que ha rebajado los niveles de ácido úrico en la sangre y mejora la función renal en los pacientes tratados con este medicamento, previniendo su progresión independientemente del sexo y edad de los pacientes.

Además, este tratamiento no sólo ha conseguido mejorar la función renal de los pacientes, sino que también ha reducido el riesgo de sufrir episodios cardiovasculares en un 71 por ciento, y el de hospitalizaciones en un 62 por ciento.

El alopurinol es un fármaco clásico para el tratamiento de la gota, es decir, indicado para pacientes con niveles altos de ácido úrico en sangre o hiperuricemia. Este fármaco inhibe una encima implicada en la producción de ácido úrico que, en grandes cantidades, puede suponer hipertensión y fallo cardiaco.

Detección precoz del cáncer de mama

Lanzan una campaña con el fin de que la detección precoz llegue al 80 por ciento de las mujeres.

La Federación Española de Cáncer de Mama (FECMA) ha incidido en la necesidad de que los índices de participación en las campañas de detección precoz de esta enfermedad aumenten y lleguen al menos al 80 por ciento de las mujeres en todas las comunidades autónomas.

Así lo ha manifestado la presidenta de FECMA, María Antonia Gimón, durante la presentación de la campaña "No son solo números, son razones" que incide en la detección precoz, con motivo de la celebración el próximo día 19 de octubre del Día Internacional del Cáncer de Mama.
A pesar de que en España mueren anualmente entre 5.000 y 5.500 mujeres por este tipo de tumores, la supervivencia aumenta un 2 por ciento cada año, principalmente debido a la detección precoz y los avances en el diagnóstico y en el tratamiento. Gimón ha insistido en el objetivo de la Federación de llegar al 80% de participación en las campañas de prevención en todas las comunidades autónomas, pues el porcentaje varía de unas regiones a otras.

Aunque no ha ofrecido datos territorializados, sí ha señalado que, por ejemplo, en Navarra, una de las comunidades pioneras en ese tipo de campañas, se supera el 90%, mientras que en otras no se llega al 70%. Por su parte, José Enrique Alés, de la Fundación GEICAM (Grupo Español de Investigación en Cáncer de Mama), ha advertido de que esos porcentajes pueden empeorar si no se mantienen los niveles de esfuerzo, de atención y de compromiso actuales.

Gimón ha recordado que 44 mujeres son diagnosticadas de cáncer de mama en España cada día, lo que suponen "cuarenta y cuatro razones para no olvidarnos de lo que es la enfermedad".
El doctor Alés ha insistido en que "año a año" la mortalidad se reduce en España y en que la supervivencia de las mujeres diagnosticadas es mayor, aunque ha subrayado que aún queda mucho camino por recorrer. Al respecto, ha reconocido que la crisis está limitando la posibilidad de abordar proyectos de investigación que son costosos, pero que tienen "una recompensa, que se va manifestando año a año".

En la misma línea, el doctor Emilio Alba, presidente de la Sociedad Española de Oncología Médica, ha considerado que la inversión se resentirá "como se va a resentir todo" y ha hecho un llamamiento, ya que invertir en sanidad no es un gasto sino que reporta beneficios desde el punto de vista económico y tecnológico.

La Federación, que representa a más de 35.000 mujeres, ha presentado también un Manifiesto en el que piden una cartera de servicios sanitarios públicos única para todo el territorio nacional, que sólo pueda modificarse por autorización expresa del Parlamento.
Ha solicitado también que se desarrollen estrategias vinculadas al cáncer para potenciar la cohesión y la equidad del Sistema Nacional de Salud y que se establezcan planes terapéuticos personalizados, incluyendo la práctica del oncólogo "tutor".

Dado que el cáncer de mama provoca problemas laborales y sociales a las mujeres afectadas, Gimón ha pedido atención y sensibilidad a las empresas y administraciones públicas para facilitar la reinserción laboral, con criterios de adaptabilidad.
A este respecto, el doctor Alba ha explicado que la mayor supervivencia da a lugar a un escenario en el que cada vez hay más personas curadas, los denominados "largos supervivientes", un problema de salud nuevo que hay que afrontar.

FECMA apoya en su Manifiesto los ensayos clínicos y pide conocer sus resultados, a la vez que exige el impulso de unidades que incluyan oncólogos expertos en "consejo genético de cáncer" que evalúen los riesgos de mujeres susceptibles de padecerlo.
Gimón ha manifestado su preocupación por el aumento de este tipo de tumores en mujeres cada vez más jóvenes, que están todavía en edad fértil.
La Federación colabora también en la iniciativa "Más que palabras", cuya madrina este año será la cantante Rosario Flores, quien ha grabado una canción sobre la lucha contra el cáncer, compuesta por ella misma.

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