La resistencia de las madres a buscar ayuda médica agrava la desnutrición de los niños


La resistencia de muchas madres a llevar a sus hijos a los centros de salud complica los cuadros de desnutrición que padecen miles de niños guatemaltecos en el denominado "corredor seco", en el que se vive una grave crisis alimentaria.

"Las mujeres tienen miedo de llevar a sus hijos. Creen que se los van a robar o les harán algo. Muchas veces por ignorancia prefieren ver sufrir a sus hijos antes de llevarlos al centro de salud", explica a Efe el médico Juan Carlos Morales, director del Centro Permanente de Salud de San Agustín Acasaguastlan.

Este árido municipio del departamento de El Progreso, ubicado a menos de cien kilómetros de la capital, en el que habitan unas 38.500 personas, es uno de los más pobres y abandonados de Guatemala.

La mayoría de sus habitantes, campesinos pobres que apenas si logran cultivar granos básicos para su subsistencia, forma parte de las 54.000 familias que perdieron sus cosechas debido a una prolongada sequía que afecta a este país centroamericano.

Según Morales, en julio pasado dos hermanas, de ocho y cinco años de edad, fallecieron como consecuencia de la desnutrición severa que padecían debido al hambre, pero también por la negligencia de sus padres al no llevarlas al centro de salud.

"Luego de que murió la niña mayor, tuvimos que denunciar el caso ante las autoridades, porque detectamos que la pequeña estaba en un 'cuadro rojo' de desnutrición. Sólo así fue posible llevar a la otra niña al Centro de Recuperación Nutricional de Zacapa", explica Morales.

Sin embargo, los esfuerzos de los médicos fueron en vano, ya que la niña falleció dos días después debido a que el grado de desnutrición era sumamente avanzado.

Según las estadísticas que empíricamente han logrado recabar en el Centro Permanente de Salud, en esta población, donde la dieta diaria de sus habitantes es tortilla de maíz, fríjoles y café, el 25 por ciento de los niños padecen desnutrición crónica, y el 1,8 por ciento desnutrición severa.

Ana Mariana, una pequeña de dos años cuyo escaso cabello desteñido, ojos saltones y barriga inflada, evidencian sus carencias nutricionales, también forma parte del "cuadro rojo" de desnutrición severa, pero su madre, Ercidaria Flores, se niega a internarla en el Centro de Recuperación Nutricional.

"Es que llora mucho si no me mira (...) Es que no puedo dejar solos a mis otros hijos (...) Es que yo creo que ya se está por recuperar". Excusas como esas son las que esgrime Ercidaria para argumentar su negativa a que la pequeña Ana Mariana reciba asistencia médica.

Esta mujer de 41 años, madre de trece hijos a los que alimenta "con tortillas y café", deja perder su mirada en el horizonte cuando le preguntan si prefiere ver morir a su hija de hambre en sus brazos, a separarse de ella unos días mientras se recupera en un centro asistencial.

"Hay arraigadas costumbres y creencias culturales con las que no podemos batallar", se lamenta Morales, quien todas las semanas, junto a dos asistentes, visita las comunidades de San Agustín Acasaguastlan para atender a quienes necesitan ayuda médica.

Ante la impotencia, Morales ha organizado un grupo de ayuda que se dedica a "apadrinar" a los niños de la población que padecen desnutrición severa.

"Hemos tenido respuesta positiva de varias personas, que aportan alimentos básicos para estos niños. El problema es que cada bolsa de alimentos que le entregamos a la madre tiene lo justo para alimentar sólo al niño afectado", explica Morales.

Sin embargo, agrega, "las madres tienen que repartir la comida entre todos sus hijos, y eso impide la mejoría de los más afectados".

Según estadísticas oficiales, en lo que va de este año han fallecido en Guatemala 25 niños a causa de la desnutrición severa, una cifra que "puede ser superior", porque el Sistema de Salud del país no cuenta con herramientas para determinar con precisión las causas reales de los fallecimientos.

El conocido anticoagulante heparina causa lesiones en la piel

La heparina, un anticoagulante utilizado de forma común, puede causar lesiones en la piel, según un estudio de la Universidad de Lubeck en Alemania que se publica en la revista 'Canadian Medical Association Journal'. Seguir leyendo el arículo

Las lesiones en la piel causadas por la heparina podrían indicar la presencia de una disminución peligrosa del número de plaquetas, un trastorno denominado trombocitopenia inducida por la heparina o una reacción alérgica de la piel.

El estudio examinó a 320 pacientes a los que se administró inyecciones de heparina durante 12 meses en el Hospital de la Universidad Johann Wolfgand Goethe de Frankfurt. De estos pacientes, 74 del grupo de estudio (el 7,5 por ciento) mostró lesiones de la piel inducidas por la heparina, muy por encima del 2 por ciento esperado.

Según explica Ralf Ludwig, coautor del trabajo, "durante el estudio nos sorprendimos por el alto número de pacientes con lesiones en la piel inducidas por la heparina. Para la mayoría de los pacientes se realizó el diagnóstico debido a nuestro estudio".

Después del examen clínico, los autores sugieren que un tipo de respuesta de hipersensibilidad retrasada era la causa más común de las lesiones observadas, algo que luego confirmaron las pruebas histológicas y de alergología.

Las mujeres tenían un mayor número de respuestas de hipersensibilidad. El embarazo, la obesidad y la larga duración del tratamiento de heparina se asociaban con las reacciones de hipersensibilidad de tipo retrasado.

Los autores señalan que los médicos deberían ser conscientes de que las lesiones de la piel son una posibilidad con la terapia de heparina subcutánea y plantean la necesidad de determinar la causa de estas lesiones.

La EMEA autoriza dos nuevas vacunas frente al virus de la gripe A (H1N1) pandémico en Europa

La Agencia Europea de Medicamentos (EMEA) ha dado a conocer su recomendación para que se conceda la autorización de comercialización a dos vacunas frente al virus de la gripe A (H1N1) de la pandemia actual 2009: se trata de Focetria (Novartis) y Pandemrix (GlaxoSmithKline).
Tras este dictamen positivo, es necesario que la Comisión Europea emita una autorización para su comercialización, que será válida para toda la Unión Europea. Esta autorización se prevé que tenga lugar en breve. Después de la autorización por la Comisión Europea, las autoridades sanitarias españolas informarán de la estrategia de vacunación a nivel nacional.Procedimiento de evaluación de las vacunas pandémicas Para estas dos vacunas se ha seguido un procedimiento centralizado específico para su utilización en el caso de una pandemia declarada por la OMS. En previsión de una pandemia, se prepararon y autorizaron con antelación unas vacunas (llamadas vacuna modelo) con un virus de la gripe distinto (H5N1). Una vez identificada la variante del virus responsable de la pandemia actual (virus A (H1N1) pandémico) las vacunas modelo se han transformado en vacunas pandémicas reemplazando la cepa del virus H5N1 por la cepa H1N1. Esto ha permitido un procedimiento más rápido de evaluación. Esta estrategia se apoya en la experiencia de décadas con la vacuna frente a la gripe estacional en la que se ha visto que la inserción de una nueva cepa de virus en la vacuna no afectaba de forma sustancial su perfil de seguridad y eficacia.Habrá más adelante otras vacunas que serán autorizadas por este mismo procedimiento o por otros procedimientos a nivel nacional.Criterios seguidos en la evaluación La EMEA emite una opinión técnica que se basa en criterios de calidad, eficacia y seguridad. En el caso de las vacunas para la gripe A(H1N1) pandémica se siguen los mismos criterios y su recomendación se basa en dos tipos de datos:1. Los datos revisados para la autorización de las vacunas modelo originales con la cepa del virus H5N1 que son los estudios completos de calidad, eficacia y seguridad. Estos datos comprendían los resultados de estudios en unas 6.000 personas, incluyendo adultos, ancianos y niños. 2. Los datos de la sustitución de la cepa del virus H5N1 por la cepa H1N1, que incluyen los métodos utilizados para producir y controlar la vacuna final. Se están llevando a cabo ensayos clínicos adicionales en adultos y niños con las vacunas preparadas con la cepa H1N1 y sus resultados se evalúan de una forma continuada. El análisis de los primeros datos de los ensayos clínicos con virus H1N1 muestra que la respuesta inmune, la seguridad y las condiciones de calidad de las vacunas con virus H1N1 son favorables. A partir de octubre y noviembre de 2009, se esperan los resultados de los ensayos actualmente en marcha.Para el uso en niños, el CHMP ha extrapolado los datos obtenidos en los ensayos realizados con las vacunas modelo H5N1 en algunos grupos de edad para establecer condiciones de uso en niños a partir de 6 meses de edad.Para el uso en embarazadas, el CHMP ha concluido que las vacunas pueden utilizarse, de acuerdo con las recomendaciones oficiales nacionales.Aunque actualmente el CHMP recomienda dos dosis de estas vacunas, los estudios en marcha sugieren que en algunos casos podría ser suficiente con una sola dosis. En cualquier caso, cuando se inicie la vacunación en España se darán instrucciones precisas sobre las dosis a administrar.Como con otros medicamentos, las reacciones adversas menos frecuentes sólo se observan tras la utilización del medicamento en poblaciones grandes. Por ello, las compañías están obligadas a realizar estudios adicionales de seguridad posautorización de acuerdo con el plan aprobado por el CHMP.

Los médicos recomiendan higiene, tranquilidad y vacunación para afrontar la gripe A

Profesionales de la salud recomendaron hoy para afrontar la gripe A, mayor esfuerzo de higiene, tranquilidad ante la evolución de la pandemia y vacunación para los grupos de riesgo, por considerar que permitirá inmunizar a la población.

Durante unas jornadas sobre el virus de la gripe A-H1N1, que concluye hoy en Santiago de Compostela, el presidente de la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias, Tomás Toranzo, lanzó un mensaje de tranquilidad a la población.

Toranzo afirmó que es necesario trabajar con mayor eficacia en la coordinación del sistema de salud, ya que la gripe A "hay que tratarla con sentido común" y sin "trivializarla".

Subrayó que, hasta el momento, "es poco más que una gripe normal" aunque es "más contagiosa", por lo que la población debe actuar como hasta ahora, tomando "las medidas de higiene habituales".

Matizó que la gripe A ha permitido "actualizar" las medidas de higiene, aunque consideró excesivo determinadas actitudes preventivas tales como "no dar la paz en los actos religiosos" o evitar los besos en los saludos habituales.

"Haz vida normal, no te trastoques, no te compliques con cosas raras, vamos a huir de noticias sensacionalistas que lo único que buscan es presencia", dijo el doctor Toranzo.

Por su parte, el responsable área de salud pública de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia, SEMG, Fernando Escanilla, indicó que los médicos coinciden en que se trata de una pandemia "moderada", aunque pronostican que "habrá más de una oleada de infecciones y puede durar uno o dos años".

También señaló que la situación epidemiológica muestra que la pandemia sigue "una evolución lenta, pero progresiva" con diferente incidencia dependiendo de los países y regiones del mundo y que el virus "tiende a desplazar al de la gripe estacional H3N2".

Destacó que la gripe A tiene mayor incidencia entre niños y niñas que la gripe estacional, aunque "no hay correlación con mayor gravedad", pero subrayó entre los grupos vulnerables a la mujeres embarazadas y los adultos de 45 y 55 años, que no han sido expuestos a forma antigénicas del virus anteriormente y que tienen factores de riesgo.

Destacó que la mortalidad de la gripe A "es menor" que la estacional y que en la mayoría de los casos "el tratamiento será sintomático y a domicilio", mientras que en los casos de mayor riesgo "se ha de hacer un seguimiento a los pacientes para detectar las complicaciones".

El doctor Escanilla subrayó que en Alemania la baja mortalidad se explica por "las medidas de higiene" y un control "más férreo" del enfermo, que ilustran la necesidad de que España tome esas medidas.

"Tenemos la ventaja del buen tiempo, por lo que se esta retrasando, porque es un virus que se difunde más fácilmente con temperaturas más bajas y con complicaciones de otras enfermedades respiratorias, el terreno ahora no lo tiene abonado pero será inevitable que vaya avanzando poco a poco la pandemia", explicó Escanilla.

En relación al sistema de vacunación, afirmó que "la vacuna pinta bien" porque estuvo "previamente diseñada para la gripe aviar y lo que se está haciendo es un traslado del molde de aplicación a la vacuna".

También explicó que podría generar algunas complicaciones pero opinó que "siempre será mejor la vacuna que la enfermedad" porque es una infección controlada, por tanto, "al margen de los miedos que puedan existir, la vacuna es segura".

A este respecto, el secretario de la Organización Médica Colegial, Serafín Romero, aseguró que la vacuna "saldrá con todas las garantías independientemente de que todas las vacunas tienen lógicamente efectos secundarios".

Escanilla explicó que la diferenciación de los tipos o marcas de vacunas no tiene "demasiado fundamento" ya que se utilizará en función de los antígenos que contenga el virus.

El presidente de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia, SEMG, Benjamín Abarca, mostró su confianza en que la vacunación cumplirá todas las normas sanitarias, y opinó que no debe causar alarma que existan "ciertas incertidumbres" porque estamos "ante un proceso que es nuevo y estamos aprendiendo".

La píldora del día siguiente se venderá sin receta en las farmacias desde el lune

La píldora del día siguiente (anticoncepción hormonal de urgencia) podrá adquirirse sin receta médica en las farmacias españolas desde el próximo lunes, 28 de septiembre, una vez finalizados los trabajos para el cambio de estatus de este medicamento.

Según ha informado el Ministerio de Sanidad en un comunicado, esta medida fue anunciada el pasado mes de mayo por la titular de este Departamento, Trinidad Jiménez, y pretende facilitar la accesibilidad al medicamento y contribuir así a la reducción de embarazos no deseados en jóvenes y adolescentes.

En España se produjeron en 2007 más de 10.600 embarazos en chicas menores de 18 años y, de las 112.138 interrupciones voluntarias del embarazo realizadas ese año, 6.273 se produjeron en menores de 18 años (500 en menores de 15 años).

El objetivo es facilitar el acceso a la píldora sin necesidad de prescripción médica a todas las mujeres que la necesiten, independientemente de su lugar de residencia y en el plazo necesario para garantizar su eficacia (hasta 72 horas después de una relación sexual).

Las usuarias recibirán información sobre cómo y cuándo emplear la píldora, sobre otros métodos anticonceptivos y sobre cómo prevenir infecciones de transmisión sexual.

El material que se entregará en cada dispensación ha sido consensuado con farmacéuticos, enfermeros, médicos y especialistas en sexología.

El Ministerio de Sanidad y Política Social recuerda que el uso de la píldora del día siguiente debe circunscribirse únicamente a aquellas situaciones de urgencia que lo requieran, principalmente cuando fallen otros métodos anticonceptivos o en relaciones sexuales no protegidas.

Advierte que no debe emplearse como un método anticonceptivo habitual, pues existen otros como el preservativo que, además, previenen enfermedades de transmisión sexual como, por ejemplo, el sida.

Habrá un periodo lógico de convivencia de envases entre los antiguos (todavía con la frase con receta médica en el cartonaje) y los nuevos (con la frase medicamento no sujeto a prescripción médica) y que irán sustituyendo a los antiguos hasta la renovación total del stock.

Con esta iniciativa, España se equipara a la mayoría de los países de su entorno, entre ellos Francia, Gran Bretaña, Holanda, Bélgica, Grecia, Portugal, Suecia y Suiza, entre otros.

La OMS y ONUSIDA consideran prometedores los resultados de la nueva vacuna experimental contra el sida

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y ONUSIDA, el programa conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/Sida, calificaron de "alentadores" los resultados logrados por una nueva vacuna experimental contra el sida, asegurando que da "una nueva esperanza" a la lucha contra esta enfermedad, a pesar de que son necesarios aún más estudios para ver si se puede usar en todo el mundo. Seguir leyendo el arículo

Esta nueva vacuna experimental, desarrollada por investigadores de Estados Unidos y Tailandia, ha demostrado en un estudio realizado en el país asiático entre más de 16.000 voluntarios heterosexuales, que reduce en un 32 por ciento el riesgo de infección por VIH.

Bautizada por el momento como 'RV 144', su composición se obtuvo mediante una combinación de la vacuna contra el melanoma 'Alvac', de los laboratorios Sanofi-Pasteur, y la fallida vacuna contra el sida 'Aidsvax', de la farmacéutica estadounidense VaxGen.

En un comunicado conjunto, estas dos agencias de la ONU, los resultados de este estudio representan "un significativo avance científico y la primera demostración de que una vacuna puede prevenir la infección por VIH en la población adulta en general y esto tiene una gran importancia".

Aunque ambas calificaron la vacuna de "modestamente protectora", destacaron que estos resultados han proporcionado "una nueva esperanza al campo de la investigación para la búsqueda de una vacuna contra el VIH y promete que una vacuna segura y altamente efectiva contra el virus puede convertirse en una realidad para la población de todo el mundo, y sobre todo para quienes más la necesitan".

Cansancio y malestar provocan más erorres a los médicos residentes

Los residentes de medicina interna con niveles más elevados de cansancio y malestar eran más propensos a informar de errores médicos, según un estudio de la Clínica Mayo en Rochester (Estados Unidos) que se publica en la revista 'Journal of the American Medical Association' (JAMA).

Los científicos, dirigidos por Colin P. West, evaluaron cómo contribuían de forma independiente el cansancio y el malestar en los autoinformes de errores médicos cuando se tenían en cuenta ambos aspectos de forma simultánea.

El estudio incluyó datos proporcionados por 380 residentes de medicina interna que recibieron comenzaron su preparación de 2003 a 2008 y completaron entrevistas trimestralmente hasta febrero de 2009. Las entrevistas incluían autoevaluaciones de errores médicos, calidad de vida y cansancio globales, medidas de síndrome de 'burnout', depresión y somnolencia.

La tasa de respuesta media a las encuestas individuales era del 67,5 por ciento. De los 356 participantes que proporcionaron datos, el 39 por ciento informó de haber cometido al menos un error médico durante el periodo de estudio.

En los análisis existía una asociación del posterior error con medidas de somnolencia y fatiga. Cada punto extra de fatiga o somnolencia en la escala se asociaba con un 14 y un 10 por ciento de aumento, respectivamente, en las posiblidades de informar sobre un error médico. El error se asociaba con el 'burn out', un resultado positivo en depresión y la calidad de vida general.

Según señalan los investigadores, de forma global el estudio sugiere que la fatiga, la somnolencia, el 'burnout', la depresión y la menor calidad de vida están asociados independientemente con un mayor riesgo de futuros errores médicos autopercibidos.

Los autores señalan que se deberían producir cambios en el proceso de preparación de los médicos para afrontar la fatiga y el malestar y mejorar así la seguridad de residentes y pacientes

La obesidad contribuye a la resistencia de la quimioterapia


La obesidad es un factor importante que contribuye a la resistencia a la quimioterapia y que aumenta las tasas de recaída entre los niños con leucemia, según un estudio del Hospital Infantil de Los Ángeles y la Universidad de California del Sur en Estados Unidos. Los resultados de la investigación se publican en la edición digital de la revista 'Cancer Research'.

La obesidad está asociada con una mayor incidencia y mortalidad por muchos tipos de cáncer. La leucemia es el cáncer más común en los niños y afecta a más de 2.000 niños cada año sólo en los Estados Unidos, según señalan los investigadores en su artículo.

Los investigadores, dirigidos por Steven Mittelman, utilizaron modelos preclínicos para investigar la razón por la que los niños obesos tenían un mayor riesgo de recaída. Desarrollaron un modelo de ratón de la obesidad y la leucemia, cultivaron células de grasa y de leucemia en común y trataron las células de leucemia con los fármacos tradicionales de quimioterapia utilizados en los niños (vincristina, nilotinib, daunorubicina y dexametasona).

Los ratones obesos con leucemia tenían mayores tasas de recaída que los ratones delgados después del tratamiento con la quimioterapia vincristina. Los tratamientos de quimioterapia funcionaban todos de forma menos eficaz en las células en cultivo cuando las células grasas estaban próximas. Cuando los ratones recayeron en la leucemia, los investigadores descubrieron que la leucemia se 'escondía' en el tejido graso durante el tratamiento con la quimioterapia.

Los investigadores demostraron que las células de leucemia en cultivo con los adipositos disminuían la respuesta a los múltiples agentes de quimioterapia. Por ello, el tejido adiposo podría funcionar como un 'puerto seguro' para las células de leucemia durante la terapia. Los adipositos acumulan los fármacos de quimioterapia por lo que los investigadores advierten que se debe poner especial atención a la administración de las dosis justas.

Según los autores del trabajo, será necesario realizar nuevos estudios para descubrir cómo las células grasas forman parte del microambiente del tumor y cómo bloquean los tratamientos. En la actualidad los investigadores están realizando estudios para evaluar otros agentes de quimioterapia y cómo la obesidad podría o no afectar al tratamiento así como el efecto de las células de grasa descubiertas en la médula ósea en la leucemia.

La dieta mediterránea es más cara que la dieta 'americanizada', según un estudio de la Universidad de Navarra

Un estudio de la Universidad de Navarra determina que la dieta mediterránea es más saludable que la dieta 'americanizada', aunque al mismo tiempo resulta más cara, según se desprende del análisis de los costes de los dos patrones dietéticos. Seguir leyendo el arículo

Los resultados de la investigación, enmarcada dentro del proyecto SUN (Seguimiento Universidad de Navarra) y elaborada en el departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública del centro académico, se acaban de publicar en la edición online de la revista Journal of Epidemiology and Community Health, según informó la Universidad de Navarra en un comunicado.

Los hallazgos se obtuvieron tras la evaluación de los patrones dietéticos de más de 17.000 graduados universitarios en 2008. "Los voluntarios rellenaron un cuestionario semi-cuantitativo de frecuencia de consumo de alimentos, en el que se incluían 136 alimentos agrupados en 30 categorías, especificándose la cantidad consumida en gramos por día. A partir de esta información calculamos los costes de los alimentos siguiendo los datos oficiales disponibles", explica la investigadora principal, Maira Bes-Rastrollo.

Los autores recurrieron a un sistema validado de puntuación para identificar si los participantes seguían una dieta mediterránea -rica en aceite de oliva, pescado, legumbres, frutas, verduras y hortalizas- o un patrón denominado 'americanizado' -con predominio de grasas, azúcar, carne roja, comida rápida, bebidas azucaradas carbonatadas y bollería industrial-. "La conclusión fue que una mayor adhesión al patrón mediterráneo se asocia con mayores costes. Y al contrario", subraya la científica.

Además, menos gasto en la cesta de la compra se asoció con un mayor consumo de alimentos con densidad energética alta y con el picoteo.

la principal autora del estudio, Maira Bes-Rastrollo, recordó que cada vez existe más evidencia científica sobre los beneficios de la dieta mediterránea. "Al mismo tiempo constatamos los efectos adversos de la comida basura, por eso podría compensar subir los impuestos de estos alimentos y subvencionar los saludables, para evitar que el ciudadano descarte una dieta sana por ser más cara", señaló.

El proyecto SUN (Seguimiento Universidad de Navarra), supervisado por el doctor Miguel Ángel Martínez-González, se puso en marcha en 1999 con el objetivo de evaluar la relación entre dieta, enfermedades y condiciones crónicas como la obesidad. Está basado en las respuestas de los participantes a cuestionarios remitidos cada dos años y cuenta con más de 20.000 voluntarios.

Más del 30% de los enfermos de Alzheimer, sin un diagnóstico formal en España


Más de un 30 por ciento de los afectados por el Alzheimer en España carecen de un diagnóstico formal de la enfermedad, pese a que suelen ser casos "evidentes", y, además, en muchas ocasiones los pacientes llegan demasiado tarde a la consulta.

Así lo ha explicado en una entrevista con EFE el doctor Guillermo García Rivas, de la Sociedad Española de Neurología (SEN), con motivo mañana del Día Mundial del Alzheimer, que la OMS celebra bajo el lema "No olvides. Hay esperanza".

El Alzheimer, que se cuenta entre las diez primeras causas de muerte en España, es sufrido entre 400.000 y 600.000 españoles, una horquilla numérica muy amplia y poco precisa.

En distintas ocasiones, las asociaciones de familiares de enfermos han pedido un censo o registro específico, pero su solicitud no ha sido atendida.

Según García Rivas, vocal del Grupo de Estudios de Conducta y Demencia de la SEN, el número de personas con esta patología se está incrementando debido a la mayor longevidad de la población española.

Del aproximadamente medio millón de pacientes existentes, según los datos aportados por este neurólogo, un 60 por ciento tienen un diagnóstico "formal".

Sin embargo, todavía hay muchas personas sin diagnóstico porque una parte de la población piensa que el deterioro cognitivo es algo "normal" asociado al proceso de envejecimiento de la persona.

"La familia cree que en abuelos de 87, 88 ó 90 años esto es algo natural, que es lo que toca a su edad y no se preocupan", en una palabra, minimizan el problema, de ahí que haya alrededor de un 30 por ciento que carezca de una diagnóstico formal.

En este contexto, García Rivas ha apuntado a la importancia del diagnóstico precoz, porque actualmente se detecta en un estado muy avanzado; de ahí el esfuerzo de los investigadores por diseñar protocolos médicos que ayuden a localizarlo lo antes posible.

Precisamente, científicos de todo el mundo se reunirán mañana en Madrid en el VI Simposio Internacional "Avances en la enfermedad de Alzheimer" para abordar aspectos tan importantes como la etiología de la enfermedad, el papel de la genética, los factores de riesgo o los nuevos progresos en su tratamiento.

El encuentro internacional, que cuenta con el apoyo de la Fundación Reina Sofía, está promovido por el Instituto de Salud Carlos III y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El reciente descubrimiento de tres nuevos genes relacionados con esta enfermedad (hasta en el 20 por ciento de los casos de su forma esporádica, la más frecuente) podría ser importante para reducir en el futuro las tasas de incidencia.

Según Emilio Marmaneu, presidente de la Confederación Española de Familiares de Enfermos de Alzheimer y Otras Demencias (CEAFA), que agrupa a 272 asociaciones, la ley de Dependencia ha comenzado a rodar de un modo más razonable, gracias, en buena medida, a que las comunidades autónomas han aparcado sus disputas políticas.

"Al principio de la entrada en vigor de la ley sus ruedas eran cuadradas y ahora no llegan a ser redondas, pero las dificultades se han ido suavizando".

Tras recordar la necesidad de aumentar las partidas presupuestarias asignadas a la ley, Marmaneu ha denunciado el incumplimiento del artículo de la ley que establece la creación de centros específicos para estas personas.

Hoy en día, muchos afectados por la patología -descubierta y descrita en 1906 por el alemán Alois Alzheimer- son ingresadas en geriátricos o centros de día, lugares que carecen de las terapias especializadas, según el presidente de CEAFA.

Cada año se detectan 4,6 millones de nuevos casos de la enfermedad, lo que equivale a uno cada siete segundos, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La menstruación precoz aumenta el riesgo de complicaciones durante el parto

- Las niñas que comienzan a menstruar antes de los 12 años tienen mayor probabilidad de sufrir complicaciones a la hora de dar a luz a su primer hijo y necesitar la ayuda de cesárea o fórceps, según un estudio realizado por la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido.

Los autores del estudio, publicado en el British Journal of Gynaecology, explican que esto se debe a que si una joven comienza a tener el período a una edad muy temprana, el útero se ve expuesto durante más tiempo a las hormonas femeninas, los estrógenos y la progesterona, que con el paso del tiempo complican la tarea esencial de este órgano a la hora de comenzar el alumbramiento.

El director del estudio, el profesor Gordon Smith, ha afirmado que este descubrimiento "apoya la tesis de que una estimulación hormonal prolongada al útero antes del primer embarazo afecta directamente al parto".

Así, se produce una especie de "desgaste" del útero que aumenta la probabilidad de tener que recurrir a la ayuda de la cesárea o los fórceps, tal y como ocurre también en los casos de madres primerizas que superan los 45 años.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron los partos de 3.739 madres primerizas y observaron que aquellas que comenzaron a menstruar antes de los 12 años eran más propensas a necesitar algún tipo de intervención médica.

Por el contrario, aquellas que tuvieron su primera regla pasados los 15 años eran capaces, en su mayoría, de dar a luz sin ningún tipo de ayuda complementaria.

Nuevo estudio explica la resistencia de las bacterias a los antibióticos

WASHINGTON.- Una pequeña molécula compuesta de un átomo de oxígeno y uno de nitrógeno juega un papel importante a la hora de ayudar a los patógenos a resistir a los antibióticos, según un nuevo estudio divulgado en la revista Science.

El estudio, encabezado por Evgeny Nudler, profesor de bioquímica del New York University Langone Medical Center, aporta evidencia de que el óxido nítrico (NO) permite aliviar el estrés en las bacterias causado por muchos antibióticos y le ayuda a neutralizar muchos componentes antibacterianos.

"Desarrollar nuevos medicamentos para combatir las bacterias resistentes a los antibióticos (...) tiene una dificultad importante, asociada a grandes costos e incontables problemas de seguridad", indicó Nudler en un comunicado.

"Aquí tenemos un atajo, en el que no tenemos que inventar nuevos antibióticos. En cambio, podemos mejorar la actividad de los establecidos, volviéndolos más efectivos en dosis más bajas".

El óxido nítrico fue inicialmente conocido como un gas tóxico y un contaminante del aire hasta 1987, cuando un estudio que ganó el Premio Nobel mostró que jugaba un papel fisiológico en los mamíferos, incluido el aprendizaje y la memoria, la regulación de la presión saguínea, la erección, la digestión y el combate a las infecciones y el cáncer.

Hace pocos años Nudler y sus colegas demostraron que las bacterias dañinas movilizan el óxido nítrico para defenderse contra el estrés oxidativo.

El nuevo estudio de este grupo defiende la idea de que muchos antibióticos causan el estrés oxidativo en las bacterias, a menudo provocando su muerte, mientras que el óxido nítrico contrarresta este efecto.

El trabajo sugiere que los científicos podrían usar inhibidores de la síntesis de óxido nítrico, una enzima que produce óxido nítrico en bacterias y humanos, para hacer que las bacterias resistentes a los antibióticos sean más sensibles a los medicamentos disponibles.

"Estamos muy entusiasmados por el potencial impacto de esta investigación para seguir empujando los límites de la investigación en el área de las enfermedades infecciosas", indicó Vivian Lee, vicepresidente del NYU Langone Medical Center.

"Con el surgimiento de bacterias resistentes a los antibióticos, es imperativo que los investigadores encuentren conceptualmente nuevos enfoques para combatir estos patógenos".

La mortalidad infantil descendió un 28% en el mundo en 2008


La tasa de mortalidad infantil en el mundo se redujo en un 28 por ciento el año pasado, aunque es "inaceptable" que todavía mueran más de ocho millones de niños anualmente, señaló hoy la directora ejecutiva de Unicef, Ann Veneman.

Según cifras de la agencia especializada de la ONU para la protección de la infancia, en 2008 se produjeron 65 muertes de menores de cinco años por cada mil nacimientos, frente a las 68 registradas en 2007 y las 90 de 1990.

En números absolutos, los fallecimientos entre la población infantil descendieron de 12,5 millones en 1990 y 9,2 millones en 2007, hasta 8,8 millones el año pasado.

"Comparado con 1990, unos 10.000 niños menos mueren cada día en el mundo", resaltó en un comunicado Veneman, quien al mismo tiempo advirtió que es "inaceptable que 8,8 millones de niños fallezcan antes de su quinto cumpleaños".

La responsable del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) subrayó que desde 1990, el año que se toma de punto de partida para medir el progreso de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), la mortalidad infantil se ha reducido constantemente y cada vez en una mayor proporción.

El avance en este campo es atribuido por los expertos a políticas sanitarias específicas, como las vacunaciones, el reparto de telas mosquiteras para prevenir la malaria y la distribución de suplementos de vitamina A, que reducen la posibilidad de que los menores fallezcan de enfermedades comunes.

La agencia de la ONU mencionó a Malawi como un ejemplo de un país que ha destinado sus "escasos" recursos a poner en práctica esas políticas, lo que ha propiciado que esté en vías de conseguir el objetivo de reducir en dos tercios la tasa de mortalidad infantil entre 1990 y 2015.

Aunque este indicador ha registrado un descenso en todas las regiones del planeta, el ritmo global es todavía insuficiente como para que el mundo en su conjunto consiga alcanzar en los próximos seis años la tasa prevista por los ODM.

Para lograrlo, Veneman indicó que debería obtenerse un mayor progreso en "un puñado de países muy poblados en los que se registra un número desproporcionado de muertes de menores de cinco años".

De hecho, el 40 por ciento de todos los fallecimientos se producen en tan sólo tres países: India, Nigeria y la República Democrática del Congo, resaltó.

Unicef también advirtió hoy que en algunas naciones la tasa de mortalidad infantil se ha estancado o aumentado, como es el caso de Sudáfrica, que padece una epidemia de VIH/Sida particularmente aguda.

Los dos principales responsables de la muerte de menores de cinco años en el mundo siguen siendo la neumonía y la diarrea, por lo que disponer de nuevas vacunas contra estas dos enfermedades podría proporcionar "un impulso adicional" en la lucha contra la mortalidad infantil, según la agencia de las Naciones Unidas.

Sanidad hará campaña contra la gripe A con personas que han pasado la enfermedad


El Ministerio de Sanidad está trabajando en una segunda campaña institucional sobre la gripe A que presentará a personas que ya han padecido esta nueva enfermedad, ha anunciado hoy la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez.

Jiménez compareció hoy ante la Comisión de Sanidad y Consumo en el Senado, a petición del Gobierno, para informar sobre las medidas que el Gobierno tiene previstas y ha adoptado en relación con la situación generada por la pandemia en España.

Esta campaña se uniría a la que actualmente tiene en marcha el ministerio a través de folletos, carteles y cuñas radiofónicas.

Ahora la intención del departamento es incorporar la televisión como otro soporte de divulgación.

En una comparecencia en la que ha contado con palabras de apoyo de los distintos grupos políticos, Jiménez también ha anunciado que se está "estudiando la posibilidad" de incluir al personal de instituciones penitenciarias en el grupo de servicios esenciales, que está dentro de los grupos de riesgo determinados por Sanidad para ser vacunados.

Dentro del grupo de servicios esenciales ya están incluidos los bomberos o el personal de Protección Civil, entre otros.

Además la ministra ha señalado que se "está estudiando" la posibilidad de elaborar un protocolo especial de actuación para Instituciones Penitenciarias, para saber cómo actuar con los enfermos de gripe A.

A su vez, Jiménez ha informado a los senadores de la Comisión de que esta misma mañana la Comisión de Salud Pública ha aprobado la guía con recomendaciones y consejos básicos de higiene frente a la gripe A en el ámbito escolar.

La elaboración de la guía fue acordada en la reunión que Jiménez mantuvo con el ministro de Educación, Ángel Gabilondo, y los consejeros de Educación de las distintas comunidades autónomas la semana pasada.

El contenido de dicha guía está previsto que esté disponible a partir de mañana en la página web del ministerio y, posteriormente, tras pasar por el Ministerio de Educación, estará a disposición de los centros.

La guía pretende incorporar al ámbito escolar planteamientos comunes en las acciones preventivas, que son similares a los que se están haciendo llegar estos días a la población, tanto en la campaña institucional que a través de folletos, carteles y cuñas radiofónicas tiene en marcha el Ministerio de Sanidad y Política Social, como en otros ámbitos.

Por otro lado, la ministra ha anunciado que en "los próximos días" tiene previsto reunirse con el presidente de la Comunidad Valenciana, Franciso Camps, y con el lehendakari, Patxi López, dentro de la ronda informativa que mantiene desde hace unas semanas con los presidentes autonómicos.

Además este viernes tiene previsto asistir a un encuentro monográfico sobre la gripe A en Bruselas en la que participarán los países del G-7, más México, y a la que España ha sido invitada por la Comisión Europea por ser el próximo país en presidir la UE.

Por último, ha subrayado que se prevé un primer dictamen técnico de la Agencia Europea del Medicamento (EMEA) sobre la vacuna contra la gripe A, en "dos semanas".

Estudio asocia la hipertensión con los problemas de memori


La hipertensión puede hacer que los adultos de mediana edad no puedan pensar con claridad ni recordar.

Un estudio halló que las personas de 40 años o más con presión diastólica (el valor mínimo de lectura) elevada eran más propensas a tener alteraciones "cognitivas" o problemas de memoria y pensamiento que aquellas con presión diastólica normal.

El estudio, publicado en la revista Neurology, incluyó a 19.836 personas de 45 años o más, que nunca habían tenido un accidente cerebrovascular (ACV) o un mini ACV.

En total, 1.505 (el 7,6 por ciento) sufrieron trastornos cognitivos y 9.844 (el 49,6 por ciento) estaban tomando medicamentos para la hipertensión.

Por cada 10 puntos más en la lectura de presión diastólica, la probabilidad de que una persona tuviera problemas cognitivos era un 7 por ciento más alta.

Los resultados se mantuvieron tras considerar otros factores que podían afectar la función cerebral, como la edad, el tabaquismo, el nivel de ejercicio, la educación, la diabetes o el colesterol alto.

"Es posible que al prevenir o tratar la hipertensión podamos prevenir la alteración cognitiva, que puede ser un precursor de demencia", declaró por escrito el doctor Georgios Tsivgoulis, coautor del estudio y de la University of Alabama, en Birmingham.

Está demostrado, señaló el equipo de Tsivgoulis, que la presión diastólica alta debilita las arterias pequeñas en el cerebro, lo que puede causar algunas zonas de daño cerebral.

Un fármaco más eficaz para el corazón puede sustituir al Sintrom


El Sintrom podría tener los días contados. Un nuevo fármaco, el Diabigratan, resulta también eficaz, pero es mucho más preciso y seguro porque la dosis estipulada no requiere reajustes. Es decir, el enfermo puede vivir más tranquilo y dejar de ser esclavo de las analíticas mensuales. Así lo demuestran los resultados de un estudio presentado ayer en el Congreso Europeo de Cardiología que se celebra estos días en Barcelona y que publica la revista New England Journal of Medicine.

En España unas 800.000 personas toman Sintrom, un anticoagulante para evitar embolias a quienes ya han sufrido algún evento cardiovascular. En su justa medida es eficaz. Pero su margen de seguridad es frágil. Las personas que lo toman deben pasar cada mes por un análisis para reajustar su dosis, si es excesiva, pueden sufrir hemorragias y, si es escasa, una nueva embolia. El seguimiento es pesado para el enfermo y una gran carga para el sistema sanitario.

Probado en 44 países

En los ensayos del nuevo medicamento, en fase III del estudio RE-LY y financiado por los laboratorios Boehringer, han participado más de 18.000 enfermos con fibrilación auricular de 950 hospitales en 44 países, entre ellos nueve centros españoles. En estos casos, la mala circulación de la sangre hace que puedan producirse coágulos de sangre, ir al cerebro y provocar una embolia. Esta patología es la que afecta a una tercera parte de los que toman el Sintrom. En el estudio se ha probado la eficacia de dos dosis, 110 miligramos y 150, en ambos casos dos veces al día. La más alta resulta aún más eficaz y el riesgo de hemorragias, menor.

Ahora, sólo queda la aprobación de las agencias del medicamento en Estados Unidos (la FDA) y en Europa (la EMEA), según explica Stuart Connolly, investigador de la Universidad McMaster de Canadá y autor principal del estudio. Si todo va bien, el nuevo medicamento estará en las farmacias en aproximadamente un año. "Llevábamos décadas buscando un sustituto para el warfarin (Sintrom es el nombre comercial), pero nada había demostrado ser tan efectivo", afirma el investigador. "Revolucionará el tratamiento de los enfermos", augura Josep Brugada, coordinador nacional del estudio y director médico del hospital Clínic de Barcelona. El nuevo anticoagulante no requiere reajustes porque actúa de otro modo.

El virus H1N1 es más 'fuerte' que el de la gripe común


El virus H1N1 de la nueva gripe y los tres de la gripe estacional previstos para este invierno (cada año llega una mezcla de varios, aunque se los llame virus de la gripe como si fueran uno sólo) son competidores. Intentan colonizar las mismas células de los animales infectados. Ante el inicio del frío, los científicos intentan adivinar qué va a pasar cuando coincidan.

Investigadores de la Universidad de Maryland han intentado responder esta pregunta. Para ello han puesto a ambos patógenos en contacto, y han visto qué sucede. El terreno de juego han sido unos hurones. Y lo que se ha visto es que el H1N1 es más adaptable. Gana antes las mejores posiciones, y se hace fuerte. Prolifera, y es la enfermedad predominante.

Este dato permite vaticinar, según apuntan los autores del trabajo en PLoS, que la mayoría de las gripes futuras serán causadas por este virus, y no por los otros. A esta conclusión han llegado estudiando los ejemplares de los hocicos de los animales, y viendo cuáles predominan.

Dos vacunas

El hallazgo permite aventurar que de las dos vacunas que van a estar disponibles este invierno en el hemisferio Norte, una va ser mucho más útil: la de la nueva gripe. De alguna manera, infectarse por este microorganismo evitará que aparezcan los síntomas de la enfermedad causada por los otros (un conjunto de tres que es lo que denominamos gripe estacional). Es una buena noticia. Esta nueva gripe es tan leve que la mayoría de las personas que la sufran casi ni se enterarán.

Además, hay otro temor que, de momento, puede descartarse. Aunque los virus de la gripe se caracterizan por su facilidad para intercambiar genes, parece que esto no ha pasado en este caso. No se sabe por qué, pero este H1N1 no se lleva bien con los de la familia Brisbane que se preveía que iban a ser los causantes de la epidemia de este invierno. Esta situación puede cambiar en cualquier momento, pero de momento parece que el H1N1 es tan raro (es una mezcla poco habitual de material genético proveniente de virus de cerdos y aves norteamericanos y asiáticos) que no logra relacionarse con sus congéneres.

Y esta noticia es muy buena por otro motivo. En el sureste asiático ya conviven tres grupos de virus: los Brisbane de la gripe estacional, el H1N1 (ambos, muy contagiosos pero leves), y el H5N1 de la gripe aviar (muy grave pero muy poco contagioso). Que se quede cada uno como está es de lo mejor que puede pasar.

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