La aparición en España de un caso de gripe porcina-humana obliga la intervención del Ministerio de Sanidad

La ministra Jiménez reunió en la mañana de ayer lunes al Comité Ejecutivo Nacional para la Prevención, el Control y el Seguimiento de la Evolución Epidemiológica del Virus de la Gripe, mantuvo una rueda de prensa, se reunió con el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, para concluir, a última hora de la tarde/noche, con una reunión extraordinaria del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (CISNS), en donde puso de manifiesto la agilidad con la que habían intervenido las autoridades sanitarias españolas en la aplicación de medidas para detectar con velocidad la infección, lo que permite tener controlada la situación. Apoyos informativos A la actuación informativa de la ministra de Sanidad se sumaron otras instituciones, como la Organización Médica Colegial (OMC), que se refirió a la existencia de tratamientos eficaces, así como al hecho de no haberse detectado en el país ni un solo animal enfermo; el Consejo General de Farmacéuticos, que elaboró un informe técnico sobre la 'Gripe Porcina Humana', en donde da cuenta de las medidas de prevención y del tratamiento de la patología; e, incluso, el Sindicato de Médicos de Cataluña, que ha recomendado a sus afiliados el seguimiento de los protocolos de prevención y de control, para lo que los ha colgado en su web, además de enviarlos por correo electrónico a todos ellos.
Casos en observación En la reunión del CISNS, el Ministerio de Sanidad y Política Social ratificó la existencia de un sólo caso de virus A/H1N1 en España, localizado en la localidad de Almansa (Albacete). Además del caso confirmado, hay 26 casos de personas en estudio en estos momentos y otro caso que ha sido desestimado (en Andalucía). La relación por CCAA de casos en estudio es la siguiente: Cataluña, 10 casos; Madrid, 4 casos; Andalucía, 2 casos; Baleares, 2 casos; Aragón, 1 caso; Asturias, 1 caso; Castilla-La Mancha, 1 caso; Comunidad Valenciana, 1 caso; Galicia; 1 caso; Murcia, 1 caso; País Vasco, 1 caso; y La Rioja, 1 caso.Además, se expuso que la situación de todas estas personas no revestía gravedad y era de estabilidad, ya que estaban respondiendo bien al tratamiento.
En todos los casos, se trata de viajeros que recientemente habían estado en México. Jiménez destacó la agilidad con la que habían intervenido las autoridades sanitarias españolas en la aplicación de medidas para detectar con velocidad la infección, lo que permite tener controlada la situación. Del mismo modo, la ministra volvió a recordar que el consumo de carne de cerdo es completamente seguro, ya que el virus se transmite entre humanos por vía respiratoria, y ha señalado que los hábitos cotidianos de los ciudadanos puede seguir con normalidad. Las actuaciones del Ministerio de Sanidad y Política Social se han realizado hasta el momento de acuerdo a los protocolos internacionales y con total coordinación con las autoridades de la OMS, la Comisión Europea y las CCAA, con el objeto de reforzar la vigilancia y anticipar cualquier medida destinada a la detección precoz de la enfermedad.

Stigma of mental illness explored


One need not look far to find evidence of the stigma of mental illness, as can attest Andrea Stier, a graduate student in psychology at the University of California, Berkeley. She observed it in a recent clinical psychology class when a student made the frank disclosure that she suffered from bipolar disorder.

"Other students, who had previously been engaged and excited about learning about mental illness in the abstract, became extremely uncomfortable, refused to make eye contact with her, and were quiet and withdrawn," Stier says.

That enduring fear of mental illness is precisely what UC Berkeley psychologists - under the tutelage of Stephen Hinshaw, chair of the Department of Psychology - are working to combat. Indeed, Hinshaw's new book, "The Mark of Shame: Stigma of Mental Illness and an Agenda for Change" (Oxford University Press, 2007) could well boost compassion for the mentally ill from the grass roots to the U.S. Capitol.

As Congress considers legislation that would require the same health coverage for mental illness as for physical ailments, lawmakers are becoming more receptive to evidence of the injustices suffered by those with disorders ranging from depression and attention-deficit/hyperactivity disorder to schizophrenia and autism.

According to Hinshaw's book, those who suffer from mental illnesses continue to face housing and job discrimination, as well as hurdles when voting, obtaining a driver's license and maintaining child custody. "As a result, they lose out on major life opportunities," he says.

Indeed, the public perception of serious mental illness is more negative today than it was a half century ago, despite significant advances in education, medication and psychological therapies, says Hinshaw, who will give a public reading from his book at 7 p.m. on Monday, Jan. 29, at Cody's Books at 1730 Fourth St. in Berkeley.

In his book, Hinshaw uses scientific, cultural and qualitative evidence to explain the historical roots of the stigma of mental illness, how it plays out on a daily basis, and what can be done to remedy this continuing problem. He warns that the stigma of mental illness will persist until a "civil rights movement" establishes equality for the mentally ill.

As part of their research into the stigma of mental illness, Hinshaw's team of graduate psychology students are looking into how the mentally ill are depicted in the news media, public versus hidden attitudes about mental illness, and the responses of grade schoolers and their parents to film clips about mental illness. They are also studying how interpersonal dynamics change when one member of a group is led to believe that another has been referred for mental health care and may have a diagnosis of schizophrenia or depression

Meanwhile, studies show that the stigma of mental illness prevents tens of millions of Americans from seeking treatment. A 2005 government-funded study, the National Comorbidity Survey Replication, found that fewer than half of those who reported mental illnesses during that year sought treatment, and those who did waited at least a decade, by which time they were more likely to have developed additional problems. Comorbidity is the simultaneous occurrence of two or more illnesses.

"Given the negative perceptions of mental illness, and the shame, it is not surprising that people with mental disorders delay seeking help for decades," Hinshaw says. "Concealment remains a major means of coping."

Largely to blame, Hinshaw says, are primal human fears of members of an "outgroup" threatening stability and survival, alarmist portrayals of the mentally ill in the media, and the failure of politicians and the health care industry to give equal footing to mental health insurance coverage. While reports in newspapers and on television often depict the mentally ill as dangerous and unpredictable, the reality is that only a sub-group of people with mental illness are likely to be violent, Hinshaw argues. Indeed, people with mental illnesses are more likely victims than victimizers.

"Neglect and exclusion impede adequate research funding and clinical care, fueling the myth that mental illness is lifelong, hopeless and deserving of revulsion," Hinshaw writes in his book.

Hinshaw, who previously has written about his father's lifelong struggle with misdiagnosed bipolar disease and is a longstanding investigator of developmental psychopathology, is particularly committed to combating the sense of shame that prevents the mentally ill from seeking help.

"While there is a strong recognition that prejudice based on race, ethnicity and gender is a social problem that we need to understand and address, such recognition has not been given to prejudice - or its consequences - based on mental illness," says UC Berkeley psychology professor Rodolfo Mendoza-Denton, whose research also deals with stigma, but as it pertains to race and ethnicity. "This is why professor Hinshaw's book is so important."

"The Mark of Shame" demonstrates how mental illness has historically been marked with ignorance, superstition and even torture, from the early practice of boring holes in heads to release evil spirits to inhumane post-Renaissance asylums, to eugenics and Hitler's genocide programs.

Moreover, the deinstitutionalization strategies of the latter part of the 20th century, Hinshaw says, emptied most mental hospitals. As a result, huge numbers of the mentally ill today live on the streets or are warehoused in jails and prisons. Meanwhile, conditions in psychiatric wards at the few remaining public hospitals are plagued by understaffing, assaults, suicides, drug trafficking and the excessive disbursement of psychotropic medicines, he says.

"A far brighter future can and will emerge when knowledge replaces ignorance, when effective treatments supplant custodial care and inadequate community intervention, when legislation mandates equality and when contact with the realities, rather than the stereotypes of mental disorder, taps people's empathy," writes Hinshaw in the book.

Un estudio explica por qué padecen epilepsia personas sin predisposición genética a esta enfermedad


Un descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Wake Forest durante un estudio con ratones puede ayudar a explicar cómo las personas sin una predisposición genética a padecer epliepsia terminan sufriendo esta enfermedad.

En un estudio publicado este mes en el 'Journal of Neuroscience', un equipo dirigido por Dwayne W. Godwin, profesor de Neurobiología y Anatomía, explica el hallazgo de un gen, ya conocido por predisponer a personas que heredan una forma activa del mismo a sufrir distintas formas de epilepsia, puede realmente ser 'encendido' en animales en los que no aparece esa forma activa heredada.

El gen codifica un canal de calcio en el cerebro subyacente a los ataques, de forma que el hallazgo puede revelar un mecanismo por el cual la epilepsia se desarrolla en aquellos que no tienen una predisposición genética de sufrirlo.

Los canales de calcio se presentan en una variedad de formas en el cuerpo y son responsables de varias funciones clave, dependiendo de su ubicación y cantidad. Los canales de calcio en el cerebro están alojados en la membrana de las células cerebrales, donde se ocupan del tránsito de iones de calcio a la célula y son responsables de la actividad eléctrica del cerebro.

El paso de iones de calcio a las células determina cómo de excitable son las células, y de qué manera una actividad anormal puede extenderse por el cerebro.

En el estudio, los investigadores usaron un modeo de ratón para observar cambios en el tejido de las regiones del cerebro involucradas en los ataques, el hipcampo y el tálamo. Midieron esos cambios en diferentes intervalos de tiempo a medida que los ratones desarrollaban epilepsoia.

Los investigadores encontraron que tras un ataque inicial, mayor número de este tipo específico de canales de calció comenzó a expresarse donde antes no lo hacia., y la presencia del canal causaba una actividad cerebral que se hacía crecientemente anormal y epiléptica.

"Los canales de calcio realizan una función de valor", declaró Godwin., "pero en el lugar y el momento equivocado, su presencia puede ser noiciva.

En el contexto de los circuitos cerebrales, las células del cerebro que tienen demasiadas copias del canal pueden volverse sobreexcitadas y con una respuesta anofmal". El gen concreto que activa esos canales mal ubicados ha sido denominado 'gen de la susceptibilidad' porque se manifiesta en los perfiles genéticos de algunos pacientes epilépticos.

En otros pacientes no hay indicación genética de que sean capaces de hacer copias extra del canal. "Lo que hemos hallado es que este gen puede ser encendido en pacientes donde esa susceptibilidad no aparece heredada", dijo Godwin.

Study Rates Breast Cancer Risks Among Races


White women and black women in the United States share certain breast cancer risk factors but appear to have distinctive risk factors as well, a new study shows.

Researchers conducting on ongoing study have so far enrolled 1,826 white and 360 black women with breast cancer, and 1,766 healthy white and 240 healthy black women. The initial data shows that lack of physical activity and being overweight or obese are associated with a 20 percent increased risk of breast cancer in both groups of women.

Dr. Yong Cui, an assistant professor of medicine at Meharry Medical College in Nashville, Tenn., and colleagues have also found that:

A family history of breast cancer was associated with a 60 percent increased risk in white women and a 70 percent increased risk in black women.

A personal history of benign breast disease was linked with an 80 percent increased risk in white women and a 40 percent increased risk in black women.
Onset of menstruation after age 12 was associated with a reduced risk of up to 40 percent in white women, but did not reduce risk among black women.

A personal history of benign breast disease was noted in 28 percent of black women and 49 percent of white women.
Black women were more likely to be physically inactive (58 percent) than white women (46 percent), and also more likely to be overweight and obese (80 percent vs. 58 percent).

The findings were presented at the American Association for Cancer Research annual meeting, in Denver.

El aumento de la sífilis facilita el contagio del VIH

En los últimos años se está detectando un aumento de las infecciones de transmisión sexual (ITS) en España. Este aumento favorece, además, la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), porque las lesiones que causan en la piel y en las mucosas estas infecciones facilitan su entrada.

De hecho, casi una cuarta parte de las personas con sífilis, y una de cada 10 de las que sufren gonorrea, también están infectadas por el VIH, según indica un informe del Ministerio de Sanidad y Políticas Sociales, elaborado con datos de 15 centros sanitarios y penitenciaros de toda España. Una vez más, los datos corroboran la necesidad urgente de aumentar el uso del preservativo.

Quienes más sufren la sífilis y la gonorrea, en este estudio, son hombres de entre 30 y 40 años, con estudios secundarios o superiores. Sólo un 14% de las infecciones corresponden a mujeres. Más de la mitad de los hombres españoles se infectaron en relaciones homosexuales (62% de los casos de sífilis, 50% de los casos de gonorrea). En el momento del diagnóstico, una cuarta parte también estaba infectada por el VIH.

En el 71% de los casos se infectaron durante una relación esporádica. La mayoría no acudió al médico hasta que el cuadro sintomático era realmente importante. Según Ildefonso Hernández, director general de Salud Pública del Ministerio de Sanidad, además de continuar potenciando el uso del preservativo como protección, también será necesario concienciar sobre el diagnóstico precoz. "El tratamiento precoz de las ITS es importante, no sólo para curarlas, sino también para prevenir el VIH", añade Hernández.

Muchas de las infecciones se producen por la práctica del sexo oral o anal. Cuando la infección afecta a las zonas genitales, las lesiones son fácilmente visibles. Sin embargo, cuando la infección afecta a la laringe con frecuencia "inicialmente se atribuyen las molestias a una faringitis", explica Hernández. También se tarda más en detectarla en el ano. Mientras no hay un diagnóstico, aumenta el riesgo de infectar a otras personas.

La sífilis es una enfermedad infecciosa que se transmite a través de la bacteria Treponema pallidum, que sólo vive en el cuerpo humano. Un estudio publicado por la revista The Lancet Infectious indica que su incidencia ha aumentado en casi toda Europa, especialmente en grandes ciudades como Londres, Berlín y París.

La gonorrea está causada por otro microorganismo llamado Neisseria gonorrhoeae. Tras infectarse, los síntomas pueden tardar en aparecer hasta 30 días.

Esta mayor incidencia de las ITS son un indicador de los cambios en el comportamiento sexual de la sociedad, afirma Jordi Casabona, director del Centro de Estudios Epidemiológicos sobre las ITS y Sida de Cataluña. Son el reflejo de una mayor relajación en el uso del preservativo, que se debe a una menor percepción del riesgo sobre el sida a causa de los mejores tratamientos para el VIH. Lo que no se tiene en cuenta es que los tratamientos son de por vida y que, además, hay formas resistentes del virus y muy agresivas.

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