La variabilidad diaria de la presión arterial y de la frecuencia cardiaca es un factor predictivo del riesgo cardiovascular

Los resultados de un estudio publicado en Hypertension en diciembre indican que la variabilidad diaria de la presión arterial y de la frecuencia cardiaca determinada en el domicilio es un factor predictivo del riesgo cardiovascular.
El investigador principal, el Dr. Masahiro Kikuya de la Universidad Tohoku de Sendai (Japón), y sus colaboradores señalan que “los estudios previos de monitorización ambulatoria de la presión arterial han puesto de relieve que la variación circadiana y la variabilidad de la presión arterial a corto plazo son factores predictivos de episodios cardiovasculares agudos más sólidos que los factores de riesgo tradicionales”.
Los investigadores analizaron el valor pronóstico de la variabilidad diaria de la presión arterial y de la frecuencia cardiaca determinada en el domicilio en 2.455 hombres y mujeres residentes en Ohasama. Se determinó la presión arterial y la frecuencia cardiaca en el domicilio cada mañana durante cuatro semanas. La edad media de los pacientes era 59,4 años.
En una mediana de 11,9 años hubo 462 muertes de las que 168 se atribuyeron a enfermedad cardiovascular, con 83 ictus y 85 muertes cardiacas.
Utilizaron la regresión de Cox para calcular el riesgo relativo. Ajustaron los análisis según las características iniciales como presión arterial, sexo, edad, obesidad, hábitos de consumo de alcohol y tabaco, antecedentes de enfermedad cardiovascular, diabetes, hiperlipidemia y tratamiento con antihipertensivos.
Los autores señalan que el 41,6% de los participantes tenían hipertensión y que el 72,6% estaban en tratamiento con antihipertensivos.
Observaron una asociación entre el aumento de la variabilidad de la presión arterial sistólica en +1 y la elevación del riesgo cardiovascular (RR: 1,27) y de la mortalidad por ictus (RR: 1,41) aunque no de la mortalidad cardiaca (RR: 1,13).
Los hallazgos respecto a la variabilidad de la presión arterial diastólica fueron similares.
Por el contrario, la variabilidad de la frecuencia cardiaca estaba asociada a mortalidad cardiovascular (RR: 1,24) y a mortalidad cardiaca (RR: 1,30) pero no a mortalidad por ictus (RR: 1,17).
Los autores destacan que es necesario identificar los factores modificables que afectan a la variabilidad de la presión arterial y de la frecuencia cardiaca para reducir el riesgo de muerte cardiovascular. Hasta entonces, es esencial prestar especial atención y tratar el riesgo cardiovascular global en los pacientes de alto riesgo con elevada variabilidad diaria de la presión arterial y de la frecuencia cardiaca.

Hypertension 2008;52:1045-1050.

Descubierto un mecanismo que 'silencia' el VIH

Los equipos de Sebastián Chávez, del Departamento de Genética de la Universidad de Sevilla, y de Albert Jordá, del Centro de Regulación Genómica de Barcelona, han identificado un mecanismo que explica la alta propensión del VIH, el virus que causa el sida, a permanecer latente en el ADN de la célula infectada, sin manifestarse y fuera del alcance de las terapias antirretrovirales
El trabajo, que ha sido publicado el pasado 16 de enero en la revista PLoS Genetics, revela que este virus, a pesar de permanecer en zonas genómicas activas, cuenta con un sofisticado mecanismo que le mantiene oculto y que impide que se pueda curar la enfermedad y sólo se haya podido cronificarla. La investigación podría ayudar a definir una diana terapéutica y, en un futuro más lejano, a desarrollar una nueva familia de fármacos contra el virus.La terapia combinada de fármacos contra el VIH ha reducido prácticamente a cero la carga viral en circulación en los pacientes, pero la infección continúa de forma crónica, debido a la capacidad del VIH para permanecer latente en células del paciente, en las que el genoma de este virus se integra en el celular y permanece sin expresarse, pero manteniendo intacta su capacidad para activarse posteriormente. Este hecho evita que los antirretrovirales actuales curen la infección, obligando al paciente a medicarse de por vida.Levadura de cervezaEl grupo de Sebastián Chávez, utilizando un sistema genético basado en la levadura de la cerveza, ha identificado varios factores celulares que contribuyen a que el VIH quede latente al integrarse en el genoma celular. Por su parte, el equipo de Albert Jordá ha confirmado la validez del hallazgo en células humanas infectadas.Los factores celulares identificados se ocupan del reensamblaje de la cromatina, es decir, contribuyen a mantener la correcta organización del material genético cuando la célula lee la información contenida en sus propios genes.Las copias latentes del VIH suelen hallarse en regiones del genoma que sí están siendo activamente expresadas, circunstancia que resultaba paradójica y que no había podido ser explicada hasta el momento, pero que, a la luz del nuevo mecanismo descubierto, es plenamente comprensible.

España bate el récord de transplantes en 2008

Desde que se creara hace 20 años la Organización Nacional de Transplantes, el número de donantes de órganos ha crecido en más de un 280 por ciento, lo que ha permitido que más de 70.000 personas hayan salvado la vida, según Sanidad.
El año pasado se registraron máximos históricos de transplantes de riñón, pulmón, páncreas e intestino.
"(El dato) refleja el esfuerzo de los profesionales y la generosidad de los españoles, y no solamente somos líderes en el mundo, sino que en 2008 hemos alcanzado un récord", dijo el ministro en rueda de prensa en Madrid.
La tasa de donaciones se sitúa en 34,2 por millón de población, el doble de la media de la Unión Europea, que es de 16,8 por millón.
Casi el 45 por ciento de los 1.577 donantes tenían más de 60 años en 2008, cuando se redujeron las donaciones por accidente de tráfico y se incrementaron las de dolencias cerebrovasculares y de personas de más edad.
La comunidad más generosa en lo que a donaciones se refiere fue Melilla, seguida de Asturias, Canarias, Cantabria y País Vasco.

Mesothelioma: experts lift the lid on global "silent epidemic" research needs

There is a great and urgent need for diagnostic and therapeutic technologies to help manage mesothelioma and other diseases related to exposure to asbestos. And as the world faces a "global explosion" in mesothelioma, far greater political and public awareness internationally of the dangers is crucial.
This is the message that leading asbestos experts and mesothelioma clinicians and researchers took to the UK's All Party Parliamentary Group (APPG) on Occupational Safety and Health last week, during a meeting at the Palace of Westminster to define a plan of action for the development of R&D and to ensure it receives dedicated funding.
The centrepiece of the initiative is the creation of a national asbestos-related diseases research centre (NCARD) in the UK. The centre would be modelled on the Australian NCARD (established two years ago), with a view to co-ordinating R&D in the UK and Ireland across a range of medtech specialisms: diagnostics, theranostics, surgical techniques, radiation therapy and pharmacological therapies.
Mesothelioma mortality already rivals that of ovarian cancer in the UK, yet does not rate a mention in the one-year review of the Cancer Reform Strategy (CRS), published last week.
However, the need for early diagnosis (through pre-symptomatic screening) and treatment, is potentially huge, according to emerging evidence that a range of UK public buildings are presenting a risk of exposure. Asbestos awareness groups are pressuring the government to conduct surveys of schools, in particular, alleging evidence of significant levels of airborne asbestos contamination in some of them.
Among the arguments that the APPG would take to parliamentary debates on the R&D need is the lack of acknowledgement of the problem. The UK imported an estimated 5 million tonnes of the material before its hazardous nature was discovered, leading to a ban on its use and tight control regulations.
"World faces mesothelioma explosion"
The mesothelioma is the dense white encircling tumor mass arising from the visceral pleura. These are big bulky tumors that can fill the chest cavityPhoto: http://www.pathguy.com/Incidence rates among former importers of asbestos, such as the UK, should ostensibly peak over the next decade, following the implementation of health and safety controls. But for the developing countries importing contaminated construction waste, the clock has only just started.
The world is facing a veritable explosion in cases, the APPG was told. In the coming decades, Asia is expected to have some 1.2 million cases of the disease, as a result of inadequately regulating the management, storage and public awareness of imported material. India alone is said to have imported 300,000 tonnes of asbestos in 2007.
But in order to ensure early detection, far greater public – and political – awareness of the dangers associated with asbestos, and hence of all possible cases of past and present exposure, is paramount.
Clinica urges UK to show leadership
The UK has a chance to become a global leader on all issues surrounding asbestos. But it must first tackle the ignorance and political inaction – the sheer dereliction of duty, Clinica believes – of policy-makers and regulators in this area, and in turn the lack of public awareness.
It may well be two years behind Australia in recognising the urgency of research into asbestos-related disease diagnosis and care – if, indeed, the aims of last week's APPG meeting prove successful. But the government of the UK, as one of the world's leading former users of asbestos, can still show just how important it is to openly assess the risk of exposure to the occupants of all sorts of public buildings and their families; and to act accordingly, in terms of immediately taking all necessary evacuation, containment and removal measures.
However daunting, disruptive and costly the necessary measures may be, the UK should tell the world just how necessary and how cost- and clinically effective they are – that there can hardly be a clearer example of preventive healthcare. But if the situation at the Palace of Westminster alone is anything to go by, there is little hope of this right now.

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