El virus H1N1 es más 'fuerte' que el de la gripe común


El virus H1N1 de la nueva gripe y los tres de la gripe estacional previstos para este invierno (cada año llega una mezcla de varios, aunque se los llame virus de la gripe como si fueran uno sólo) son competidores. Intentan colonizar las mismas células de los animales infectados. Ante el inicio del frío, los científicos intentan adivinar qué va a pasar cuando coincidan.

Investigadores de la Universidad de Maryland han intentado responder esta pregunta. Para ello han puesto a ambos patógenos en contacto, y han visto qué sucede. El terreno de juego han sido unos hurones. Y lo que se ha visto es que el H1N1 es más adaptable. Gana antes las mejores posiciones, y se hace fuerte. Prolifera, y es la enfermedad predominante.

Este dato permite vaticinar, según apuntan los autores del trabajo en PLoS, que la mayoría de las gripes futuras serán causadas por este virus, y no por los otros. A esta conclusión han llegado estudiando los ejemplares de los hocicos de los animales, y viendo cuáles predominan.

Dos vacunas

El hallazgo permite aventurar que de las dos vacunas que van a estar disponibles este invierno en el hemisferio Norte, una va ser mucho más útil: la de la nueva gripe. De alguna manera, infectarse por este microorganismo evitará que aparezcan los síntomas de la enfermedad causada por los otros (un conjunto de tres que es lo que denominamos gripe estacional). Es una buena noticia. Esta nueva gripe es tan leve que la mayoría de las personas que la sufran casi ni se enterarán.

Además, hay otro temor que, de momento, puede descartarse. Aunque los virus de la gripe se caracterizan por su facilidad para intercambiar genes, parece que esto no ha pasado en este caso. No se sabe por qué, pero este H1N1 no se lleva bien con los de la familia Brisbane que se preveía que iban a ser los causantes de la epidemia de este invierno. Esta situación puede cambiar en cualquier momento, pero de momento parece que el H1N1 es tan raro (es una mezcla poco habitual de material genético proveniente de virus de cerdos y aves norteamericanos y asiáticos) que no logra relacionarse con sus congéneres.

Y esta noticia es muy buena por otro motivo. En el sureste asiático ya conviven tres grupos de virus: los Brisbane de la gripe estacional, el H1N1 (ambos, muy contagiosos pero leves), y el H5N1 de la gripe aviar (muy grave pero muy poco contagioso). Que se quede cada uno como está es de lo mejor que puede pasar.

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